Toyota e JAXA se unem em um veículo espacial Moon para células de combustível para 2029

Toyota e JAXA se unem em um veículo espacial Moon para células de combustível para 2029

A Toyota e a agência espacial japonesa JAXA assinaram um acordo para construir um veículo lunar movido a hidrogênio, que os astronautas serão capazes de dirigir ao redor da Lua para explorar os recursos potenciais por lá. O acordo de pesquisa conjunta fará com que a montadora e a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão trabalhem juntas por três anos em protótipos, embora o rover lunar final não deva ser lançado até 2029.

JAXA e Toyota anunciaram que as duas organiza√ß√Ķes estavam pensando em colaborar em mar√ßo. Na √©poca, eles exibiram um conceito de como seria o rover el√©trico de c√©lula de combust√≠vel, um caminh√£o de seis rodas projetado tanto como transporte quanto como habitat m√≥vel.

Com quase 20 p√©s de comprimento, 17 p√©s de largura e mais de 12 p√©s de altura, o conceito do rover proporcionaria cerca de 460 p√©s c√ļbicos de espa√ßo para acomoda√ß√£o no interior. Normalmente, isso seria compartilhado por duas pessoas, embora tamb√©m tenha sido projetado para acomodar at√© quatro em uma emerg√™ncia. Como a cabine seria pressurizada, os astronautas poderiam remover seus trajes espaciais quando estivessem dentro.

Espera-se que o rover lunar Toyota suporte a pilotagem manual, mas tamb√©m a opera√ß√£o remota. Tamb√©m poderia dirigir de forma aut√īnoma, j√° que o JAXA o usa para explorar as regi√Ķes polares da Lua. O objetivo, segundo a ag√™ncia espacial, √© investigar como a √°gua congelada poderia ser aproveitada para uma ocupa√ß√£o mais prolongada da Lua, al√©m de descobrir e testar tecnologias que poderiam ser usadas para fazer o mesmo em planetas mais distantes.

De acordo com o acordo conjunto assinado hoje, o primeiro passo ser√° o planejamento. No ano fiscal de 2019, a Toyota e a JAXA desenvolver√£o os elementos tecnol√≥gicos necess√°rios para um ve√≠culo lunar e, em seguida, elaborar√£o suas especifica√ß√Ķes. O prot√≥tipo deve se basear em um ve√≠culo de produ√ß√£o padr√£o: a Toyota j√° possui o Mirai, seu carro a c√©lula a combust√≠vel de hidrog√™nio, oferecido nos EUA e em outros lugares.

Para o ano fiscal de 2020, a construção de um protótipo será o foco. Isso incluirá a fabricação de peças de teste para cada um dos elementos tecnológicos identificados e a montagem de todos eles em um veículo funcional. O ano fiscal de 2021 verá que o protótipo e seus componentes passam por testes na Terra, para avaliar seu desempenho.

Embora o projeto de três anos termine oficialmente, pelo menos de acordo com os termos do acordo de hoje, existe um plano experimental além do que pode levar a um possível lançamento para a Lua em 2029. A partir de 2022, por exemplo, JAXA e Toyota esperam para produzir um protótipo de rover de vedação 1: 1, que será usado para testar sistemas de acionamento para uso na região polar.

A partir de 2024, o projeto, o fabricante e a avaliação de um modelo de engenharia estarão em andamento, construindo o projeto do modelo de voo real. A produção começará a partir de 2027, juntamente com testes de desempenho e qualidade.

Os desafios que esse ve√≠culo enfrentaria s√£o consider√°veis. Para come√ßar, a JAXA prev√™ que seja necess√°rio realizar mais de 10.000 quil√īmetros de condu√ß√£o em terrenos trai√ßoeiros, pontilhados por crateras, fal√©sias e colinas. Isso √© exposto o tempo todo a n√≠veis muito mais altos de radia√ß√£o e temperaturas extremas do que a Toyota comum encontraria na Terra.

A Toyota tem sido um dos principais defensores da tecnologia de células de combustível para transporte, e argumenta que o sistema de energia faz todo sentido para o uso na lua. Isso inclui alta densidade de energia e o fato de que a produção de resíduos é água. O hidrogênio seria armazenado sob pressão em um banco de contêineres de combustível, pelo menos no conceito de rover pressurizado, e a energia suplementada por um painel solar dobrável que poderia se desenrolar para gerar eletricidade a partir do sol.

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