Toyota e JAXA estão trabalhando em um protótipo de veículo lunar chamado Lunar Cruiser

Você já conhece o Land Cruiser, o off-roader da marca japonesa Toyota. Bem, aqui está o Cruzador Lunar um módulo de exploração lunar no qual o fabricante está trabalhando em colaboração com a JAXA, a Agência Espacial Japonesa.

Foi assim que os parceiros decidiram apelidar o próximo veículo de exploração em que trabalham desde o ano passado e que foi apresentado no final de agosto, para uma viagem planejada ao nosso satélite no final de 2020.

Embora ainda seja um protótipo, a aliança Toyota-JAXA quer marcar a ocasião trazendo para este veículo algumas modificações bastante interessantes, em comparação com os outros tipos de veículos lunares que ouvimos até agora. . Aprendemos, por exemplo, que será o primeiro veículo de exploração lunar totalmente pressurizado.

Os preparativos não são levados de ânimo leve

Nossa sede de explorar a Lua não é nova. E por si só, o Lunar Cruiser pode ser uma grande ajuda para isso. Com capacidade significativamente maior do que outros veículos de exploração lunar e tecnologias inovadoras neste campo, seu uso certamente alcançará grandes resultados.

Após um acordo assinado em junho de 2019, a equipe Toyota-JAXA agora está trabalhando nas peças, tanto em testes de elementos importantes quanto no próprio protótipo Lunar Cruiser. Existem em particular os preparativos técnicos relativos ao motor a hidrogénio ou FCEV (Fuel Cell Electric Vehicle) que irão impulsionar o veículo para atacar os relevos lunares.

Há também outros aspectos materiais como a produção de pneus adaptados ao terreno (o veículo terá 6 deles), o inventário de materiais que equiparão a cabine, além de simulações para verificar a potência do veículo, a dissipação capacidade calorífica, sem esquecer os testes relativos à pressurização da cabine.

Do Toyota Land Cruiser ao Lunar Cruiser

Como você deve ter entendido, o nome escolhido para este veículo lunar não é uma coincidência, é de fato uma homenagem ao Land Cruiser que nos é dado, confirmam os porta-vozes da Toyota e da JAXA.

Segundo eles, enquanto trabalhava no Lunar Cruiser, a equipe pensou muito no fabricante off-road. O nome também está relacionado à confiabilidade e robustez oferecidas pelo Land Cruiser. Qualidades que serão encontradas no Lunar Cruiser.

Para informação, desde agosto de 2019 e em paralelo com este projeto, o Team Japan Working Group – liderado pela JAXA, Toyota e Mitsubishi – vem trabalhando em como desenvolver uma “sociedade lunar” que garantirá uma presença sustentável na Lua, retomando o conceito e esta tecnologia de veículos de exploração pressurizados.

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