Tintas da DARPA negociam com empresa privada para desenvolver robô espacial de fixação de satélite

Tintas da DARPA negociam com empresa privada para desenvolver robô espacial de fixação de satélite

A DARPA revelou o parceiro que trabalhará com ele no desenvolvimento de ‘recursos robóticos avançados no espaço’. O projeto visa implantar um robô espacial capaz de consertar e melhorar os satélites dos EUA que já estão em órbita. O trabalho está sendo realizado no âmbito do programa de Manutenção Robótica de Satélites Geossíncronos (RSGS) da DARPA; o desenvolvimento do robô é descrito como o primeiro passo do programa.

Os satélites podem operar por anos no espaço, mas pequenos problemas podem colocá-los fora de serviço. Ao implantar um dispositivo de manutenção robótica, a DARPA diz que, em última análise, poderia aumentar a vida útil dos satélites existentes nos Estados Unidos, ‘melhorar’ o quão resilientes eles são e melhorar sua confiabilidade. O servidor robótico, uma vez implantado, seria operado por uma entidade comercial de terceiros.

Em um anúncio este mês, a DARPA disse que escolheu a Space Logistics, subsidiária da Northrop Grumman, para trabalhar com ela no desenvolvimento e implantação do mecânico robótico de satélites. A empresa assinou um acordo de ‘Outras transações para protótipos’ com a DARPA, de acordo com a agência. Este é o mais recente desenvolvimento do programa após seu início em 2016.

Em uma declaração, o diretor do Departamento de Tecnologia Tática da DARPA, Dr. Michael Leahy, disse:

A DARPA continua comprometida com uma parceria comercial para a execução da missão RSGS. Com base nos sucessos da missão DARPA Orbital Express e no recente acoplamento bem-sucedido do Mission Extension Vehicle-1 da Space Logistics, a agência procura levar serviços em órbita hábeis para espaçonaves em órbita geossíncrona (GEO) e estabelecer essa inspeção, o reparo, a vida útil e a melhoria de nossos valiosos ativos GEO podem ser possíveis e até rotineiros.

Com este novo acordo, a DARPA diz que pode avançar com o ‘desenvolvimento, lançamento e operações orbitais’ desta espaçonave. A DARPA fornecerá a carga robótica habilidosa, de acordo com a agência, enquanto a Space Logistics usará sua tecnologia para entregar o ônibus espacial. Além disso, a empresa espacial privada integrará o robô ao seu veículo de lançamento e lançará no espaço, entre outras coisas.

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