Tiangong-1: uma imagem de radar da estação caindo de volta à Terra

Tiangong-1 acelerando acima de nossas cabeças, totalmente incontrolável. De acordo com simulações realizadas pela ESA, a estação espacial chinesa deve chegar à Terra nos próximos dias. Enquanto isso, o instituto de pesquisa alemão Fraunhofer FHR em Wachtberg, perto de Bonn, conseguiu obter uma imagem de radar da estação.

Tiangong-1 foi a primeira estação espacial feita pela agência chinesa e destinava-se principalmente a permitir que a CNSA conduzisse experimentos no espaço.

Tiangong-1

Em 2016, a agência anunciou que havia perdido contato com a estação após um mau funcionamento técnico. A partir de então, Tiangong-1 começou a cair de altitude e voltar para o nosso mundo.

Tiangong-1 ainda cai de volta à Terra

Tiangong-1 está longe de igualar o ISS em peso e tamanho. A estação tem cerca de dez metros de comprimento e três metros de largura, totalizando cerca de oito toneladas. Para colocar esse número em perspectiva, pode ser útil lembrar que a Estação Espacial Internacional sozinha pesa pouco mais de quatrocentas toneladas.

No entanto, de acordo com simulações realizadas pela ESA, alguns fragmentos da estação devem (observe a condicional) ser capazes de sobreviver à sua entrada na atmosfera terrestre.

No entanto, a Agência Espacial Europeia quer tranquilizar e seus especialistas acreditam que a maior parte da estação se desintegrará em nossa atmosfera. Tiangong-1, portanto, não representaria risco para a vida humana.

Por outro lado, também deve ser lembrado que a estação possui vários tanques de combustível a bordo, tanques cheios de hidrazina.

Um acidente programado entre 31 de março e 1º de abril

Pouco conhecido pelos leigos, este último é um composto químico líquido utilizado na indústria farmacêutica como medicamento antituberculose ou em têxteis como corante. Na indústria aeroespacial, é usado como combustível de foguete e, infelizmente, é conhecido por ser muito tóxico nessa forma.

O instituto de pesquisa alemão Fraunhofer FHR em Wachtberg também está muito interessado na Tiangong-1 e seus pesquisadores tiveram precisamente a ideia de usar um sistema de radar para tentar seguir o curso da estação. A iniciativa deu certo e eles conseguiram reconstruir uma imagem bastante clara da nave na semana passada, quando estava cerca de 270 quilômetros acima de nossas cabeças.

A ESA, por sua vez, continuou a realizar suas observações e a agência revisou suas previsões ontem. Segundo ela, o Tiangong-1 deve, assim, atingir a Terra entre 31 de março ao meio-dia e 1º de abril no início da noite, no fuso horário UTC.

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