TESS começou a procurar novos exoplanetas

O Satélite de Pesquisa de Exoplanetas em Trânsito ou TESS foi lançado pela NASA em 18 de abril de 2018 para ir ao procurar exoplanetas. Este telescópio espacial tem iniciado sua missão em 25 de julho de 2018 e começará a transmitir sua primeira série de dados científicos durante este mês de agosto. Ele continuará a transmitir dados coletados a cada 13,5 dias.

Paul Hertz, diretor da divisão de astrofísica da agência espacial norte-americana, disse estar mais do que satisfeito com o fato de esse novo caçador de exoplanetas estar pronto para vasculhar a vizinhança do nosso sistema solar para encontrar novos planetas, com características mais ou menos semelhantes às do nosso sistema solar. Terra.

TESS

O TESS é o mais recente satélite enviado pela NASA para procurar planetas fora do nosso sistema solar.

Uma missão que durará dois anos

O TESS terá que observar as estrelas mais brilhantes entre 30 e 300 anos-luz de distância por dois anos. Esta máquina baseia-se no método de trânsito, ou seja, na medição das variações do fluxo luminoso causado pela passagem de um exoplaneta em frente à sua estrela hospedeira. Isso permitirá que ele faça espectrografia de trânsitos e imagens diretas.

De acordo com as equipes da NASA, o TESS será capaz de mapear 85% do céu. Durante o primeiro ano de sua missão, ele deverá observar a abóbada celeste, dividindo-a em 13 setores e, no ano seguinte, em outros 13 setores. Cada setor será observado por 27 dias.

Trabalho meticuloso

TESS não ficará ociosa durante sua estadia no espaço. Espera-se que o telescópio espacial descubra milhares de exoplanetas em trânsito, 70 dos quais terão aproximadamente o mesmo tamanho da Terra ou maior.

Para descobrir esses exoplanetas, o TESS terá que escanear repetidamente a abóbada celeste enquanto se concentra em estrelas do tipo F5 a M5, com magnitude aparente superior a magnitude 12 e localizadas a menos de 300 anos-luz da Terra e que são 30 a 100 vezes mais brilhantes que aqueles observados pelo seu antecessor, o telescópio Kepler.

O Telescópio Espacial James Webb será então responsável por estudar os exoplanetas rochosos que estão localizados na zona habitável das estrelas. Este telescópio está programado para ser lançado em 30 de março de 2021.

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