Tesla e Panasonic pisam no freio da expansão da bateria

O Gigafactory 1 da Tesla é um risco muito alto para investimentos adicionais, concluiu a Panasonic, com o parceiro de bateria da empresa EV congelando seus planos de expandir a instalação, enquanto a Tesla tenta extrair mais da capacidade existente. O soluço no relacionamento ocorre logo após Elon Musk, sugerindo que a Tesla procuraria vários fornecedores de baterias para sua fábrica em Xangai, juntamente com a montadora que perdeu seus objetivos de produção no primeiro trimestre de 2019.

Tesla e Panasonic anunciaram o acordo Gigafactory 1 em meados de 2014, com a instalação de Nevada, EUA, na época estimada em US $ 5 bilhões. Embora já esteja em operação, a planta ainda está em construção. A conclusão não é esperada até a próxima década.

Baterias produzidas lá não são apenas para carros de Tesla, lembre-se. Os mesmos pacotes de energia também são usados ​​para os produtos Powerwall e Powerpack, os sistemas de armazenamento de energia da Tesla. Tesla possui a terra em que o Gigafactory 1 é construído e o próprio edifício; aluga parte do espaço para a Panasonic, dona de alguns dos equipamentos utilizados na produção de células.

O próximo passo planejado foi a expansão, e um passo significativo nisso. Tesla e Panasonic estavam procurando aumentar a capacidade da instalação em 50% em 2020; agora, de acordo com fontes que conversam com a Nikkei Asian Review, isso foi suspenso. Embora as baterias já tenham sido o gargalo da produção da Tesla, agora a Gigafactory tem capacidade anual de 500.000 carros.

O que é dado às empresas de pés frios é o fato de as necessidades de bateria da Tesla não acompanharem a expansão Gigafactory, pelo menos com base no roteiro anterior da empresa. A expansão da Gigafactory elevaria a instalação para 54 gigawatt-hora por ano até 2020, sugere-se. Atualmente, está em torno de 35 GWh.

A Tesla espera produzir, no máximo, 400.000 carros em 2019. A montadora parou silenciosamente de mencionar sua meta de 1 milhão de carros para 2020, enquanto o negócio de baterias Tesla da Panasonic continua registrando perdas trimestrais. Parte desse baixo desempenho foi atribuída aos atrasos na produção do Modelo 3.

Além da dor de cabeça, o sucesso de vendas anteriores da Tesla. A montadora foi a primeira nos EUA a alcançar o primeiro marco no regime de incentivos fiscais federais, o que significa que, desde o início de 2019, os compradores dos veículos elétricos da empresa receberam apenas metade do incentivo anterior. A Tesla reduziu seus preços para ajudar a compensar a mudança de US $ 7.500 para US $ 3.750 em crédito fiscal – o que reduzirá ainda mais no final do ano -, mas depois se viu diante de proprietários furiosos que foram incentivados a fazer pedidos antes do final do ano passado.

Embora um congelamento de investimentos possa parecer ruim hoje, Tesla e Panasonic ainda estarão colaborando. “É claro que continuaremos a fazer novos investimentos no Gigafactory 1, conforme necessário”, disse um porta-voz da montadora. “No entanto, acreditamos que há muito mais produção a ser obtida com a melhoria dos equipamentos de produção existentes do que era estimado anteriormente.” Enquanto isso, a Panasonic aparentemente espera para ver como a demanda se desenvolve, principalmente quando o crossover do Modelo Y inicia a produção. As entregas do Modelo Y devem começar no final de 2020.

Potencialmente, a incerteza é a aparente disposição de Tesla de explorar a ampliação de sua própria cadeia de suprimentos. Elon Musk confirmou no final do ano passado que a nova instalação da montadora em Xangai poderia se infiltrar em outros fornecedores de baterias além da Panasonic, quando a nova instalação iniciar suas operações. Diz-se que a Panasonic suspendeu o investimento que planejava fazer nas instalações de Xangai e oferecerá apenas “suporte técnico e um pequeno número de baterias da Gigafactory”.

Enquanto isso, há sinais de que a Tesla está tentando aumentar seu próprio conhecimento sobre bateria. A montadora fez uma oferta para uma empresa americana de tecnologia de baterias, Maxwell Technologies, no início deste ano. O acordo, no valor de US $ 218 milhões, traria a tecnologia de ultracapacitores da Maxwell internamente. Maxwell já conta a GM e Geely como clientes.

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