Terra viaja através de detritos de supernova

Os cientistas acabam de fazer uma nova descoberta sobre o ambiente em que nosso planeta se encontra atualmente. De fato, a poeira radioativa encontrada no fundo do oceano pode sugerir que a Terra está agora atravessando uma nuvem maciça composta pelos restos de uma supernova, ou seja, uma estrela que explodiu.

De acordo com os resultados da pesquisa, a Terra foi pulverizada com um isótopo de ferro raro que se forma em supernovas nos últimos 33.000 anos. O isótopo em questão chama-se ferro-60 e esta não é a primeira vez que se espalha pelo planeta. De qualquer forma, sua presença é a prova de que o ferro-60 continua caindo na Terra e que ainda estamos passando por uma nuvem interestelar de poeira que poderia ter sido gerada por uma supernova há milhões de anos.

Créditos Pixabay

Ferro-60 tem uma meia-vida de 2,6 milhões de anos. Isso significa que ele se desintegra completamente após 15 milhões de anos. Assim, as amostras que podem ser encontradas hoje na Terra certamente vêm de outros lugares desde que a Terra foi formada há 4,6 bilhões de anos. Nenhum átomo de ferro-60 poderia ter sobrevivido depois de tanto tempo.

A evidência para esta teoria

De acordo com as informações, o físico nuclear Anton Wallner, da Universidade Nacional Australiana, já havia conseguido datar sedimentos encontrados no fundo dos oceanos e encontrados com 2,6 e 6 milhões de anos. Esses resultados sugerem que os detritos de uma supernova caíram na Terra durante esses períodos. No entanto, detritos mais recentes também foram encontrados. Eles foram descobertos na neve da Antártida e acredita-se que tenham caído nos últimos 20 anos.

Alguns anos atrás, os cientistas anunciaram que haviam detectado ferro-60 no espaço ao redor da Terra. As medições foram feitas pela missão Advanced Composition Explorer da NASA. Mais recentemente, em 2020, Wallner mais uma vez encontrou ferro-60 em 5 amostras de sedimentos subaquáticos retiradas de dois locais diferentes. Ele conseguiu datá-los em 33.000 anos e também observou que a quantidade era consistente com o período de tempo.

Um pequeno problema

Vendo esses últimos resultados, os cientistas notaram que havia um pequeno problema. De fato, a Terra está atualmente passando por uma região chamada Nuvem Interestelar Local, composta de gás, poeira e plasma. Então, se essa nuvem é resultado da explosão de estrelas, é normal que ela derrame uma pequena quantidade de ferro-60 sobre a Terra. Isso é o que sugere a descoberta feita na Antártida, e é também o que Wallner e seus colegas queriam demonstrar analisando os sedimentos do fundo do oceano.

No entanto, se a Nuvem Interestelar Local é de fato a fonte de ferro-60, os pesquisadores indicam que deveria ter havido um rápido aumento na quantidade de isótopo quando o sistema solar entrou na nuvem. De acordo com os dados coletados, esse evento teria ocorrido nos últimos 33.000 anos. Pelo menos as amostras mais antigas deveriam, portanto, apresentar níveis significativamente mais baixos de ferro-60, mas não foi esse o caso.

Em seu artigo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, os pesquisadores indicam que é possível que a nuvem interestelar e os detritos da supernova tenham coincidido, mas não tenham formado uma única estrutura. Os detritos encontrados na nuvem viriam, assim, de uma explosão que ocorreu há milhões de anos. A Nuvem Interestelar Local, neste caso, não seria composta pelos restos de uma supernova.

Assim, os cientistas sugerem que se procure o ferro-60 produzido no período entre 40.000 e 1 milhão de anos atrás. Se houver mais ferro-60 no passado, isso significaria que o elemento veio de uma supernova antiga, caso contrário, se houver abundância durante um período mais recente, o ferro -60 vem da nuvem interestelar.

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