Temos uma ideia da idade do núcleo da Terra

Graças a um experimento de laboratório, os pesquisadores conseguiram estimar a idade do núcleo da Terra. Assim, de acordo com os resultados obtidos, o núcleo da Terra teria entre 1 e 1,3 bilhão de anos, o que significa que está no limite inferior do intervalo anteriormente estimado. Estudos anteriores haviam de fato encontrado uma idade entre 1,3 e 4,5 bilhões de anos.

Segundo os cientistas, este novo estudo também permitiu entender melhor o que está acontecendo ao nível do núcleo da Terra. Por exemplo, sabemos um pouco mais sobre como ele conduz o calor ou sobre a fonte que alimenta o geodínamo do nosso planeta. Este último é o mecanismo que mantém o campo magnético da Terra no lugar.

Segundo Jung-Fu Lin, professor da Jackson School of Geosciences da Universidade do Texas em Austin e chefe da equipe de pesquisa, é algo muito interessante conhecer a origem do geodínamo e do campo magnético da Terra, pois são fenômenos que contribuem para a habitabilidade de um planeta.

O experimento laboratorial

Sabemos que o núcleo da Terra consiste em uma parte interna feita de ferro duro e uma parte externa composta de ferro em forma líquida. Para obter informações sobre esse coração, os pesquisadores tentaram analisar como o ferro conduz o calor. Este método é também o utilizado para estimar a sua idade.

Em laboratório, a equipe de pesquisa recriou as condições existentes no interior do núcleo. Estamos falando aqui de uma temperatura quase equivalente à do Sol e uma pressão que pode chegar a um milhão de atmosferas. Para conseguir isso, os cientistas usaram lasers em ferro, que também comprimiram entre duas bigornas de diamante.

Após quase dois anos de trabalho, o material demonstrou conduzir 50% menos calor do que as estimativas para o núcleo jovem. Os pesquisadores concluíram que o geodínamo foi inicialmente alimentado por convecção térmica. Mais tarde, outro processo chamado convecção composicional foi adicionado ao sistema. Hoje, esses dois fenômenos trabalham juntos para criar o campo magnético da Terra.

O que os resultados do estudo implicam

Essas informações sobre o núcleo da Terra nos deram uma ideia de quando nosso planeta começou a esfriar até causar a cristalização e solidificação do núcleo interno. Foi com base nesse processo que eles conseguiram estimar a idade do núcleo.

Os cientistas dizem que a estimativa que obtiveram da idade do núcleo da Terra, que está entre 1 e 1,3 bilhão de anos, envolve alguns problemas. De fato, isso sugere que a temperatura do núcleo teria que ser muito alta para manter o geodínamo, e isso muito antes da formação da parte interna do núcleo. Segundo os pesquisadores, essa temperatura muito alta não parece realista.

De qualquer forma, os resultados obtidos durante este estudo representam um avanço definitivo em termos de compreensão do que está acontecendo no centro do nosso planeta.

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