Telescópio Espacial Hubble detecta os menores aglomerados de matéria escura de todos os tempos

A NASA anunciou que o Telescópio Espacial Hubble detectou os menores aglomerados de matéria escura conhecidos usando uma nova técnica de observação. A técnica confirmou que a matéria escura forma aglomerados muito menores do que os anteriormente conhecidos. A NASA diz que o resultado confirma uma previsão fundamental da teoria da “matéria escura fria”.

Essa teoria diz que todas as galáxias se formam e estão embutidas nas nuvens de matéria escura. A matéria escura é feita de partículas lentas ou “frias” que se juntam para formar estruturas que podem ser tão grandes quanto centenas de milhares de vezes a massa da Via Láctea em aglomerados que têm a massa de uma aeronave comercial.

A NASA diz que as observações do Hubble dão uma nova visão sobre a matéria escura e como ela se comporta. A matéria escura é uma forma invisível de matéria que compõe a maior parte da massa do universo e cria um andaime no qual as galáxias são construídas. O desafio de detectar pequenas quantidades de matéria escura é que elas contêm poucas estrelas, tornando difícil ou impossível a busca por estrelas incorporadas.

A técnica que a equipe do Hubble usou não procurou a influência gravitacional das estrelas como um indicador da matéria escura. A equipe mirou oito quasares que orbitam buracos negros. A luz proveniente do gás que orbita cada um dos buracos negros é distorcida pela gravidade da galáxia em primeiro plano e atua como uma lente de aumento.

A equipe conseguiu descobrir aglomerados de matéria escura ao longo da linha de visão do telescópio até os quasares, bem como dentro e ao redor das galáxias intermediárias. A equipe observa que os oito quasares e galáxias estavam alinhados com precisão suficiente para que o efeito de distorção produzisse quatro imagens distorcidas de cada quasar.

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