Teias de aranha espaciais para limpar a órbita da Terra de lixo espacial

A Rússia é um dos maiores poluidores do espaço. De acordo com uma estimativa recente da RS Components, este país é a fonte de 14.403 pedaços de detritos espaciais que orbitam a Terra. Isso representa quase metade do lixo espacial encontrado no espaço.

A presença desses detritos representa um perigo, como aponta Simon Coudé, pesquisador associado ao Observatório Estratosférico de Astronomia Infravermelha, desenvolvido em conjunto pela NASA e pela Agência Espacial Alemã.

“Se uma peça de 1 centímetro colidir com um satélite ou mesmo com a Estação Espacial Internacional (ISS), pode ser suficiente para causar danos consideráveis. »

Na Rússia, uma start-up decidiu assumir a responsabilidade e limpar o espaço do lixo espacial. Esta empresa, chamada StartRocket, planeja usar teias de aranha espaciais para recuperar detritos do espaço.

Descubra o coletor de detritos de espuma

A StartRocket está atualmente desenvolvendo um pequeno satélite autônomo apelidado de “Foam Debris Catcher”, capaz de se agarrar a detritos espaciais. Ao microfone do site Space.com, o fundador da start-up russa, Vlad Sitnikov, comparou este dispositivo a um ” Teia de aranha. »

Para livrar o espaço desses inúmeros lixos espaciais, o Foam Debris Catcher usará uma espécie de rede de espuma de polímero pegajosa que irá pegar todos os detritos que estiverem em seu caminho. O engenheiro químico Aleksei Fedorov, que está liderando o projeto, disse que a StartRocket fez progressos no projeto da espuma que será usada pelo Foam Debris Catcher. No entanto, a fórmula para esta mousse ainda não foi finalizada.

Um lançamento planejado para 2023

Será necessário ter paciência antes de poder descobrir o desempenho do Foam Debris Catcher. Como Vlad Sitnikov e Aleksei Fedorov apontaram, a StartRocket ainda precisa fazer muitos testes antes de colocar seu satélite em serviço.

Como primeiro passo, a start-up planeja testar a fórmula da espuma de polímero que está desenvolvendo na Terra. Em 2022, espera-se que a StartRocket envie um cubesat para a órbita da Terra para ver como a espuma se comporta no ambiente espacial. O trabalho da StartRocket é suportado pela Kaspersky.

“A solução desenvolvida pela StartRocket é um exemplo interessante de como a tecnologia pode ser usada para reduzir o lixo espacial” disse Andrew Winton, vice-presidente da Kaspersky.

Se tudo correr bem, o lançamento do primeiro Foam Debris Catcher ocorrerá em 2023.

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