Tarifas chinesas de Trump pousam Tesla em um pesadelo de piloto automático

Tarifas chinesas de Trump pousam Tesla em um pesadelo de piloto automático

A Tesla enfrenta uma difícil decisão do piloto automático, depois que o governo dos EUA negou pedidos de isenção de tarifas da China para o computador autônomo completo, forçando a montadora a aumentar os preços ou alterar drasticamente sua cadeia de suprimentos. O fabricante do EV detalhou o hardware que habilita o piloto automático em um evento no início deste mês, enquanto tentava convencer analistas e investidores de que um Tesla verdadeiramente autônomo não era apenas uma possibilidade, mas uma iminente.

O advento do computador Full Self-Driving, ou FSD, viu a Tesla mudar de chips de terceiros para silício de seu próprio design. Dois processadores personalizados, entre outros componentes, são encontrados dentro de cada computador. Eles combinam independentemente todos os dados das câmeras, radares e outros sensores dos carros elétricos.

Cada um então elabora a situação da estrada e a melhor forma de lidar com ela. Supondo que os dois concordem, o carro dirige, acelera e freia automaticamente. Hoje, isso significa uma combinação de manutenção de faixa, controle de cruzeiro adaptável, mudança automática de faixa e outros recursos de assistência ao motorista; abaixo da linha, promete o CEO da Tesla Elon Musk, o mesmo hardware será capaz de controlar completamente o carro de ponta a ponta.

Embora a Tesla tenha projetado os componentes principais do computador FSD, no entanto, na verdade, ela não fabrica o dispositivo em geral. Em vez disso, contratou a Quanta Computer, um gigante da produção chinesa que também fabrica dispositivos para a Apple e outros. É esse acordo que colocou o hardware do piloto automático no caminho das tarifas recentes do governo dos EUA.

A Casa Branca impôs tarifas sobre as importações chinesas no ano passado, como parte de uma medida para reduzir o déficit comercial dos EUA com o país. Toda uma série de produtos, incluindo eletrônicos, ficou sujeita a uma tarifa de 25%, enquanto o governo dos EUA tenta obrigar as empresas a mudar a manufatura localmente.

Tesla solicitou uma isenção, mas isso foi negado, informa o TechCrunch. Em uma carta enviada ao Representante Comercial dos Estados Unidos (USTR) em novembro passado, alertou que “as tarifas impostas estão nos forçando a contratar um novo fornecedor, repassar o aumento de custo ao cliente final ou reduzir os custos operacionais em nossas operações internas . ” Tesla também afirmou que, longe de prejudicar as perspectivas de negócios nos EUA, o Autopilot contribuiu para seu próprio sucesso geral como empresa americana.

Para o USTR, no entanto, esse argumento não se sustenta. Ele argumenta que o computador FSD ajuda a China com o chamado programa “Made in China 2025”, o esforço do país para aumentar a complexidade da fabricação e ganhar uma posição maior quando se trata de veículos eletrificados e robótica.

A insistência de Tesla de que os principais componentes – como os chips de IA projetados – são realmente fabricados fora da China e apenas montados pela Quanta caíram em ouvidos surdos. Da mesma forma, o USTR se mostrou indiferente à alegação da montadora de que não conseguia encontrar um equivalente americano para fazer o trabalho. “A Tesla não conseguiu encontrar um fabricante com a experiência necessária para produzir o Autopilot ECU 3.0 com as especificações exigidas, no volume solicitado e dentro dos prazos necessários para o crescimento contínuo da Tesla”, destacou.

Exatamente o que Tesla pode fazer a seguir não é claro. Por um lado, poderia tentar encontrar um substituto não chinês para o Quanta, embora isso indubitavelmente fosse caro, demorado e nem garantido o sucesso. Como alternativa, poderia engolir as tarifas, repassando o aumento dos custos aos compradores de seus carros ou tentando absorvê-las.

Nenhuma dessas perspectivas parece ser particularmente benéfica em termos de resultados financeiros da Tesla, e a montadora não pode arcar com uma reestruturação ou atrasos dispendiosos. Depois de relatar perdas no valor de mais de US $ 700 milhões no primeiro trimestre de 2019, a empresa está agora tentando arrecadar vários bilhões de dólares por meio de uma combinação de patrimônio e dívida.

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