Tara Pacific: uma nova missão para entender os segredos dos corais

A escuna Tara voltará ao mar em maio próximo para uma nova missão de dois anos, uma missão que o levará na trilha dos maiores recifes de coral. Ele percorrerá cerca de 100.000 quilômetros nesse período e deve nos ensinar muito sobre os corais, mas também sobre sua evolução diante das grandes mudanças climáticas.

Tara começará cruzando o Oceano Pacífico, onde se concentram pouco mais de 40% dos recifes de coral do planeta. A primeira parte de sua viagem acontecerá do Panamá ao arquipélago japonês, a segunda da Nova Zelândia à China.

Tara

Ao todo, a escuna cruzará uma dúzia de fusos horários diferentes e fará escala em cerca de trinta países.

100.000 quilômetros no programa

Durante esses dois anos, cerca de 70 cientistas se revezarão a bordo para conduzir seus experimentos. No lote, encontraremos alguns dos maiores oceanólogos da nossa história, mas também muitos biólogos marinhos.

Como indicado um pouco acima, desta vez, os pesquisadores se concentrarão nos recifes de coral e estudarão em particular sua evolução diante das mudanças climáticas e das pressões antropogênicas.

A ideia é, portanto, determinar o impacto do homem sobre o coral.

Esta expedição é muito importante porque os recifes de coral desempenham um papel importante na biodiversidade marinha. Embora representem menos de 0,2% da superfície do oceano, só eles abrigam cerca de 30% das espécies conhecidas. Espécies que não poderiam sobreviver sem eles.

E sem essas espécies, toda a cadeia alimentar marinha estaria em perigo.

Mas os recifes de coral também desempenham um papel importante para os humanos. Eles abrigam alimentos, claro, mas também protegem as costas e quebram as ondas, fornecendo uma rota segura para muitos portos ao mesmo tempo.

A situação é crítica

Além disso, a situação é crítica. De acordo com as últimas medições, 20% dos recifes teriam sido destruídos e 15% poderiam desaparecer em 10 anos. A culpa é das temperaturas muito altas, mas também da acidificação dos oceanos.

Nesse contexto, a missão de Tara é crucial porque nos permitirá medir os efeitos dessas mudanças no coral e nos dará um outro olhar sobre a situação. Esta também é a primeira vez que uma expedição percorre uma área geográfica desse tipo.

Finalmente, note que a escuna levará muitos instrumentos a bordo, instrumentos que lhe permitirão estudar a genética das populações e a bioquímica do recife. Graças a eles, poderemos ter uma ideia da diversidade de uma colônia de corais e entender melhor as relações entre as diferentes espécies que formam esse complexo ecossistema.

A partida da escuna está prevista para 28 de maio de Lorient.

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