Swiss Post suspende testes de entrega de drones após acidente

Correio Suíço e importanet estão trabalhando em um sistema de entrega de drones para amostras médicas há um ano. Os testes foram realizados em três cidades diferentes, mas um acidente ocorrido pouco antes do verão obrigou os dois parceiros a suspender o projeto.

Para realizar este projeto ambicioso, a Swiss Post optou por recorrer à Matternet, uma empresa de Mountain View especializada na fabricação de drones de entrega.

Drone

Maiores que os drones usuais, os dispositivos fabricados pela Matternet são compostos por quatro rotores e são capazes de transportar uma carga útil de 2 kg em uma distância máxima de 10 quilômetros.

Swiss Post está trabalhando em um programa de entrega de drones

Relativamente pesados, estes drones pesam cerca de 10 kg com a sua carga útil e, por isso, a Matternet equipou-os com um sistema de aterragem de emergência baseado na utilização de um paraquedas colocado num compartimento localizado na parte superior do drone.

Em caso de problema, os drones da empresa foram, portanto, projetados para aplicar uma manobra de emergência que consiste em parar seus motores e implantar seu pára-quedas piscando suas luzes de emergência.

Com o bônus de um alarme de emergência destinado a atrair a atenção daqueles potencialmente abaixo.

Ao todo, Swiss Post e Matternet fizeram mais de três mil entregas, mas os dois parceiros sofreram seu primeiro revés no início do ano, quando um dos drones caiu no Lago de Zurique.

Após este primeiro acidente, o projeto foi suspenso por dois meses antes de ser relançado em abril passado. Hora de conduzir uma investigação interna. A investigação revelou que a falha foi causada por um curto-circuito na fonte de alimentação do GPS do drone.

A Matternet tomou, portanto, as medidas necessárias para que o problema não surja mais, mas parece que as medidas tomadas não foram suficientes. Um segundo acidente ocorreu de fato em maio e, desta vez, as coisas poderiam ter saído muito mal.

A corda do paraquedas quebrou

De fato, o drone envolvido no acidente perdeu sua estabilidade por razões ainda desconhecidas e, portanto, lançou seu pára-quedas de emergência. No entanto, o clipe que conecta o paraquedas ao drone foi cortado após ser pego em uma aspereza do dispositivo e o drone, portanto, caiu fortemente em uma área do distrito universitário de Zurique. Para piorar a situação, ele caiu no chão a cerca de cinquenta metros de um grupo de crianças brincando.

Nenhum ferimento deve ser lamentado, mas La Poste Suisse preferiu suspender os testes, enquanto pede à Matternet que tome novas medidas. Em particular, a empresa terá que reforçar as cordas dos pára-quedas com tranças de metal e usar dois pontos de fixação e duas cordas diferentes para evitar que o pior aconteça. A empresa californiana também foi solicitada a revisar o alerta sonoro para torná-lo mais audível.

Por si só, não é surpreendente testemunhar tais acidentes. Os testes servem precisamente a este propósito e é precisamente por isso que é essencial continuar a realizá-los.

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