Superfície inteligente do MIT aumenta a força do sinal do smartphone em 1000%

Um dos desafios de obter mais velocidade para dispositivos sem fio, como smartphones, é desenvolver maneiras mais eficientes de fornecer sinais sem fio. O MIT diz que a tendência para resolver esse problema tem sido adicionar antenas ao transmissor, como o roteador WiFi ou a torre de celular, ou o telefone ou laptop. Adicionar mais antenas é um desafio por várias razões.

Os pesquisadores do MIT analisaram o problema de maneira diferente e, em vez de se concentrarem nos transmissores e receptores, tentaram amplificar o sinal adicionando antenas a superfícies externas do ambiente. A idéia se transformou em um projeto chamado RFocus, que é uma “superfície inteligente” controlada por software que usa mais de 3.000 antenas para maximizar a força do sinal no receptor.

Os testes mostram que o RFocus poderia melhorar a intensidade média do sinal em um fator de quase 10. A equipe diz que a plataforma também é muito econômica, com cada uma das antenas custando apenas alguns centavos. O baixo custo das antenas se deve ao fato de elas não processarem o sinal; eles controlam apenas como isso é refletido.

Os pesquisadores do MIT acreditam que seu sistema representa o maior número de antenas já usadas em um único link de comunicação. O sistema poderia servir como outra forma do extensor de alcance WiFi. No entanto, a equipe considera que os usos mais valiosos poderiam estar em residências e fábricas conectadas à rede do futuro.

Eles imaginam uma fábrica com centenas de sensores para monitorar máquinas e inventário. O RFocus é uma superfície bidimensional composta por milhares de antenas que podem deixar o sinal passar ou refletir o sinal. O estado dos elementos é controlado pelo software desenvolvido no MIT para maximizar a força do sinal em um receptor.

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