Supercomputadores da NASA estão trabalhando duro na pesquisa COVID-19

A NASA está emprestando parte de seu músculo supercomputador à pesquisa COVID-19. Os supercomputadores da NASA têm trabalhado em uma série de projetos, incluindo ciência básica, sobre como o vírus interage com as células do corpo humano, a fatores de risco genéticos e a seleção de possíveis medicamentos terapêuticos. A NASA ingressou em um consórcio de instituições que está combinando recursos de supercomputação com propostas para o uso de computação de ponta para estudos de pesquisa COVID-19.

O esforço foi organizado pelo Escritório de Política Científica e Tecnológica da Casa Branca, e outros parceiros que trabalham no projeto incluem IBM, HP Enterprise, Amazon, Microsoft e outros. Além disso, participam do projeto os Laboratórios Nacionais do Departamento de Energia, a Fundação Nacional de Ciências e várias universidades. Ao todo, o consórcio apóia 64 projetos e está aberto a novas propostas.

Até agora, quatro projetos foram associados à NASA. A NASA está clara que a pesquisa COVID-19 não é seu trabalho regular, mas que possui os conhecimentos de supercomputadores para ajudar os cientistas que trabalham nesse tipo de pesquisa. Os supercomputadores são ideais para o processamento de grandes quantidades de dados. Normalmente, a NASA usa seus recursos de computação para simular movimentos de massas de ar e água ao redor do planeta para estudo climático.

Os supercomputadores da NASA também são usados ​​para caçar exoplanetas, estudar o comportamento dos buracos negros e projetar veículos aeronáuticos ou aeroespaciais. Um dos supercomputadores em uso está localizado em Ames e está sendo usado para identificar fatores de risco genéticos para a síndrome do desconforto respiratório agudo ou SDRA. A SDRA é uma complicação que acompanha o COVID-19 que ocorre quando a doença causa acúmulo de líquido nos pulmões e geralmente requer um ventilador para ajudar os pacientes a respirar.

A NASA está em parceria com o provedor de serviços de saúde Northern California Kaiser Permanente, para seu estudo COVID-19. A NASA diz que nem todos os pacientes correm o mesmo risco de desenvolver SDRA. Os pesquisadores querem comparar os grupos e analisar as relações entre os genes e os resultados do COVID-19. Os supercomputadores também estão processando através de geometria molecular para procurar possíveis terapias medicamentosas. Este projeto está em parceria com o MIT e executa software no supercomputador que processa novos modelos 3D de moléculas a partir de suas composições químicas conhecidas. Inúmeros outros projetos de pesquisa estão em andamento, com detalhes completos no link da fonte acima.

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