Stardust encontrado 7 bilhões de anos na Austrália

Uma equipe de cientistas das Universidades de Chicago e Zurique publicou recentemente um artigo na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) sobre a descoberta de poeira estelar, mais antiga que o Sol, em um meteorito que caiu perto da cidade de Murchison , Austrália em 1969.

Enquanto o Sol tem “apenas” 4,6 bilhões de anos, essa poeira estelar, por sua vez, teria 7 bilhões de anos. Cientistas do Field Museum em Chicago notaram a presença desses “grãos pré-solares” em 1987.

Foi apenas muito recentemente, graças a um novo método de datação, que os pesquisadores conseguiram determinar a idade aproximada dessa poeira estelar.

Grãos feitos de carboneto de silício

O estudo desses grãos pré-solares foi liderado por Philipp Heck, curador da coleção de meteoritos do Field Museum e cosmoquímico da Universidade de Chicago. No estudo publicado na PNAS, este indicou que sua equipe havia usado um método que consistia em reduzir um pedaço do meteorito a pó.

Os cientistas então usaram ácido para dissolver os fragmentos em 40 grãos. Além de ter revelado que os grãos eram feitos de carboneto de silício, os cientistas conseguiram determinar sua datação principalmente medindo as quantidades de um isótopo de néon.

Diferentes idades

Philipp Heck disse que datar essa poeira estelar foi um dos estudos “mais emocionantes” em que ele já trabalhou.

No final desses estudos, Philipp Heck e seu grupo descobriram notavelmente que os grãos pré-solares descobertos no meteorito Murchison não eram da mesma idade.

Os grãos mais antigos têm cerca de 7 bilhões de anos. ” Eles são os materiais sólidos mais antigos já encontrados e nos contam como as estrelas se formaram em nossa galáxia. Estas são amostras de estrelas sólidas, poeira estelar real. Outros têm 4,6 e 4,9 bilhões de anos.

Os cientistas disseram que, devido à grande quantidade de poeira estelar que data de 7 bilhões de anos encontrada no meteorito, eles deduziram que durante esse período houve uma formação estelar muito alta.

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