Spotify lança bomba antitruste no “imposto da Apple”

Spotify drops antitrust bomb on the “Apple tax”

O Spotify entrou com uma queixa antitruste contra a Apple, queixando-se com a Comissão Europeia sobre o “imposto da Apple” e comportamentos injustos da empresa Cupertino. O serviço de streaming de música anunciou hoje sua campanha “Time to Play Fair”, acusando a Apple de, entre outras coisas, alterar regularmente as regras para desenvolvedores de iOS de maneiras que prejudicam os rivais.

Não é a primeira vez que a Apple enfrenta críticas sobre como gerencia a App Store e as demandas que impõe aos desenvolvedores que produzem aplicativos para dispositivos iOS como iPhone e iPad. No caso do Spotify, a empresa se vê competindo com o Apple Music, o serviço de streaming pré-carregado no iPhone.

O modo como a Apple lida com essa dupla função de gatekeeper para iOS e também um provedor de aplicativos e serviços faz parte da justificação do Spotify por sua reclamação à Comissão Europeia (CE), de acordo com a empresa. Ele argumenta que a Apple tem interesse em promover seus próprios serviços, como a Apple Music, e a oportunidade de potencialmente limitar os dos rivais.

“Nos últimos anos, a Apple introduziu regras na App Store que propositadamente limitam a escolha e sufocam a inovação à custa da experiência do usuário – atuando essencialmente como jogador e árbitro em desvantagem deliberada de outros desenvolvedores de aplicativos”, Daniel Ek, fundador do Spotify e CEO, escreveu sobre a denúncia. “Depois de tentar, sem sucesso, resolver os problemas diretamente com a Apple, agora estamos solicitando que a CE tome medidas para garantir uma concorrência justa.”

Ek aponta para o compartilhamento de receita que a Apple exige por serviços que cobram dos clientes por meio de aplicativos distribuídos pela App Store, conhecidos oficialmente como “imposto da Apple”. Se os usuários atualizarem para uma assinatura paga do Spotify, explica Ek, e o fizerem através do sistema de pagamento da Apple, como em uma compra no aplicativo, a Apple terá 30% disso.

“Se pagarmos esse imposto, nos forçará a inflar artificialmente o preço de nossa assinatura Premium bem acima do preço da Apple Music”, argumenta Ek. “E manter nosso preço competitivo para nossos clientes, isso não é algo que podemos fazer.”

A penalidade por não concordar com a política de compras da Apple, no entanto, pode ser abrangente, afirma o CEO do Spotify. Pode incluir limitações em relação ao alcance dos usuários, atrasos ou bloqueios nas atualizações de aplicativos e impedir que o Spotify se integre a dispositivos e serviços como HomePod e Siri.

O Spotify optou por não usar o sistema de compra no aplicativo (IAP) fornecido pela Apple, e a empresa alega que a decisão levou a um tratamento de segunda classe da Apple. Por exemplo, o Siri ainda não pode ser usado para controlar as playlists do Spotify. Em 2014, o Spotify adotou o IAP, mas teve que aumentar seus preços para os assinantes usando isso. Então, a Apple Music foi lançada, mas reduziu o preço do Spotify Premium – algo que o Spotify argumenta que só é possível porque a Apple não precisa pagar sua própria parcela de receita de 30%.

Há uma lista longa de coisas que o Spotify afirma que a Apple fez para tentar impedir suas tentativas de se promover e seus novos serviços no iOS, alguns dos quais parecem mais onerosos que outros. O que o serviço de streaming de música deseja, alega, é estar isento do “imposto da Apple” da mesma forma que aplicativos como Uber e Deliveroo. Ek diz que deseja que as regras que se aplicam a aplicativos de terceiros sejam igualmente aplicadas à Apple Music, e que serviços como o Spotify possam entrar em contato com seus usuários como desejarem e não forçá-los a usar um sistema de pagamento único para compras de aplicativos.

É o estágio mais recente de uma luta contínua entre o Spotify e a Apple, que, apesar de ter aumentado após o lançamento do Apple Music, antecedeu esse serviço rival. Essa reclamação antitruste, no entanto, é certamente a mais longe que o Spotify foi direcionado à empresa de Cupertino.

Enquanto isso, com o evento da Apple em 25 de março, faltando apenas algumas semanas, onde a empresa deve lançar seu próprio serviço de streaming de vídeo, entre outras coisas, o Spotify vem reforçando sua própria reprodução multimídia. A empresa anunciou um novo acordo com o Hulu ontem, que dá aos assinantes do Spotify Premium acesso gratuito ao serviço suportado por anúncios do Hulu. O Hulu está entre as plataformas de vídeo que devem sentir o aperto quando o serviço da Apple for lançado.

Entramos em contato com a Apple para comentar e atualizaremos quando recebermos notícias da empresa.

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