Spitzer da NASA tira uma imagem legal da região de criação de estrelas

A imagem aqui foi tirada pelo Telescópio Espacial Spitzer da NASA e mostra uma nuvem de poeira e gás cheia de bolhas infladas pelo vento e pela radiação de jovens estrelas massivas. Cada uma das bolhas é preenchida com centenas de milhares de estrelas que se formam a partir de densas nuvens de gás e poeira.

As bolhas vistas na imagem são gigantescas, de 10 a 30 anos-luz, com base no que a equipe coletou delas e no que sabem de outras bolhas cósmicas semelhantes. Determinar o tamanho exato das bolhas da Terra é difícil porque a distância é difícil de medir.

As partículas que fluem das estrelas, conhecidas como vento estelar, juntamente com a pressão da luz que as estrelas produzem, podem empurrar o material circundante para fora, criando um perímetro distinto. A imagem mostra uma área ativa de formação de estrelas e está localizada na Via Láctea, na constelação de Áquila, também conhecida como Águia. As veias negras que correm através da nuvem são áreas de poeira e gás especialmente densos e frios, onde é provável que novas estrelas se formem.

Spitzer vê na luz infravermelha que é invisível ao olho humano. Muitas nebulosas como esta são mais bem observadas na luz infravermelha porque o infravermelho pode passar através de camadas de poeira na galáxia, enquanto a luz visível tende a ficar bloqueada. A imagem também mostra quatro choques de arco, que são arcas vermelhas de poeira quente formadas quando ventos de estrelas em movimento rápido afastam os grãos de poeira espalhados pela nebulosa.

A NASA imaginou isso como parte do Projeto Via Láctea, uma iniciativa de ciência cidadã no Zooniverse.org que busca mapear a formação estelar da galáxia. Os cientistas cidadãos participantes examinaram imagens do arquivo de dados públicos Spitzer e identificaram o máximo possível de bolhas.

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