SpaceX: um foguete protótipo que vai muito alto, mas não tem certeza de voltar intacto

Em maio passado, a SpaceX conseguiu um feito que apenas as grandes potências estatais conseguiram: enviar pessoas para o espaço. A empresa fundada por Elon Musk é a primeira instituição privada a alcançar esse desempenho tecnológico. O projeto Starship é uma boa ilustração do progresso da conquista do espaço, com o novo lançamento planejado do oitavo protótipo do foguete que deveria nos levar à lua.

Segundo o empresário à frente da empresa, pode ser que um primeiro voo orbital da sua sonda seja possível em 2021. Palavras que devem ser tomadas com um grão de sal, porque o próprio empresário reconhece que ainda levaria “centenas de missões” para ajustar todos os detalhes.

O sucesso da Starship é muito importante para a SpaceX, mas também para a NASA, que deseja ardentemente retornar à lua antes dos chineses.

O primeiro protótipo a cinquenta mil pés

A aparência externa do foguete já foi revelada com muito alarde no ano passado, mas os detalhes técnicos internos ainda exigem muitos testes. O SN8, nome dado a esta versão do protótipo, está numa fase em que a nave deve subir a uma altitude de cinqüenta mil pés. Testes anteriores atingiram apenas um centésimo dessa distância.

Para a propulsão são necessários três motores, que devem operar no momento certo e na velocidade ideal. O navio precisa de muito combustível, exigindo o uso de vários tanques que se revezam para alimentar o navio. Em sua conta no Twitter, Elon Musk declara que o objetivo deste lançamento previsto para a próxima semana é conseguir “a transição do tanque principal para o tanque principal”.

É improvável que o SN8 retorne intacto

A próxima viagem da Starship também deve verificar a eficácia dos flaps do corpo, bem como o funcionamento do trem de pouso. Esta última parte é muito importante para obter um dispositivo que pode ser usado para várias missões, sem manutenção muito cara. Um verdadeiro desafio, porque os protótipos antigos foram todos muito danificados após um único voo.

O objetivo final é projetar um foguete capaz de transportar uma centena de pessoas para a lua, e possivelmente para Marte, com equipamentos e comida. Acima de tudo, é necessário um meio de transporte espacial capaz de realizar inúmeras viagens de ida e volta. No entanto, quando questionado sobre as chances do SN8 retornar intacto, o CEO da Tesla é bastante pessimista, pois anuncia apenas uma chance em três.

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