SpaceX tem um novo plano para reduzir a poluição luminosa dos satélites Starlink

SpaceX tem um novo plano para reduzir a poluição luminosa dos satélites Starlink

A SpaceX tem outro teste planejado que visa reduzir a quantidade de poluição luminosa produzida por seus satélites Starlink, que envolve guarda-sóis, em vez de um revestimento anti-reflexo. Elon Musk divulgou os detalhes deste plano pela primeira vez em um tweet após o lançamento do satélite Starlink 6, revelando que haverá mais alguns lançamentos antes da implantação das palas de sol.

Satélites em órbita baixa da Terra, como os lançados pela SpaceX, são um problema particular quando se trata de poluição luminosa; as fotografias de exposição longa e as observações espaciais podem ser interrompidas por esses satélites refletivos, que podem aparecer como pontos brilhantes ou faixas longas nas imagens. A NASA está entre as agências que levantaram preocupações sobre a possível interrupção causada por esses satélites.

A SpaceX tomou medidas para resolver as preocupações. No final de 2019, por exemplo, lançou um lote de satélites Starlink que incluíam uma única unidade com um revestimento anti-reflexo experimental. A empresa incluiu apenas o revestimento em um satélite para verificar se funcionava e se teria algum tipo de impacto negativo na operação do satélite.

Por volta do lançamento do lote de satélites Starlink 6 na semana passada, Elon Musk disse em um tweet que a empresa estava tomando medidas adicionais para reduzir o brilho desses satélites:

Musk voltou com detalhes adicionais esta semana. A SpaceNews relata que, de acordo com Musk, a SpaceX testará o uso de um guarda-sol ‘VisorSat’ experimental, algo descrito como mais eficaz do que o revestimento escuro anti-reflexo testado no início deste ano. Essas tonalidades são descritas como painéis que protegem as antenas dos satélites da luz solar de maneira semelhante a um guarda-chuva.

Neste momento, a SpaceX tem um total de 420 satélites Starlink em órbita, o que é apenas uma fatia dos 12.000 (ou mais) eventuais que planeja lançar. O conceito de sombrinha obviamente não abordará o brilho dos satélites que já estão em órbita, mas Musk apontou que esses satélites provavelmente só estarão em órbita por alguns anos antes de desorbitar.

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