SpaceX Starhopper Starship faz um pequeno salto para a humanidade

SpaceX Starhopper Starship faz um pequeno salto para a humanidade

Depois de acertar lançamentos e pousos do Falcon 9, o SpaceX de Elon Musk está de olho na próxima grande coisa literalmente. Antes que sua nave espacial de aço inoxidável pudesse subir aos céus, no entanto, sua versão de teste precisa fazer alguns saltos primeiro. Esse primeiro salto ocorreu em Boca Chica, Texas, e o Starhopper sobreviveu para contar a história, abrindo a porta para futuros saltos no solo antes do grande suborbital.

Pode ter sido apenas o teste de um foguete, mas o teste recentemente concluído da SpaceX é histórico em duas contas. Por um lado, é a primeira vez que um motor de foguete é disparado na nova instalação de lançamento de Boca Chica, algo que os moradores próximos podem estar comemorando ou lamentando. A segurança tem sido muito rigorosa em todo o local do Texas e os moradores foram informados sobre o fechamento de estradas durante esse período.

É também o primeiro disparo de um foguete Raptor no Starhopper. Um foguete, singular. A nave final será erguida por três ou mais dos mais novos e poderosos motores da SpaceX, mas as primeiras rodadas de testes envolverão apenas um Raptor no Starhopper.

Essa também é a razão pela qual Musk descreveu o salto de teste como mais salto de terra. O termo mais técnico seria um salto amarrado, já que o foguete mal se ergue a alguns centímetros da terra firme. Um salto suborbital exigiria os três motores.

A próxima pergunta agora é quando serão os próximos saltos. Musk estabeleceu uma meta ambiciosa da Nave Estelar, que exigirá mais foguetes Raptor, fazendo seu primeiro voo orbital no próximo ano. Mas isso também exige que a SpaceX termine o desenvolvimento de seu booster Super Heavy que levará a nave estelar nas costas.

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