SpaceX Starhopper faz o salto mais alto, mais longo e final sem corda

SpaceX Starhopper faz o salto mais alto, mais longo e final sem corda

Não há nada pequeno no salto que a SpaceX acabou de realizar na terça-feira à tarde. No entanto, isso representa um grande salto para a empresa e talvez para toda a indústria de viagens espaciais. A empresa espacial de Elon Musk conseguiu com sucesso o seu protótipo Starhopper para fazer o segundo salto e aterrissar com segurança também. E embora também seja seu último teste, ele abriu as portas para a SpaceX começar a trabalhar em seu verdadeiro objetivo: a Nave Estelar que levará os humanos para a Lua e além, e voltará para casa novamente.

A economia das viagens espaciais sempre foi o objetivo da SpaceX e, para esse fim, garante que seus foguetes não sejam apenas econômicos, mas também reutilizáveis. Os foguetes Falcon 9, que já provaram o último, foram apenas o primeiro passo. Os próximos passos exigem que a SpaceX busque mais viagens e, portanto, foguetes mais poderosos.

Isso virá na forma dos novos foguetes Raptor, seis ou sete dos quais empurrarão a nave espacial planejada da SpaceX para longe da gravidade da Terra. Mas, primeiro, ele precisa testar apenas um desses foguetes, e foi para isso que fizeram o teste Starhopper, particularmente os “saltos” sem corda.

Partindo de suas instalações em Boca Chica, Texas, o Starhopper voou até uma altura de 150 metros por cerca de 50 segundos antes de pousar com segurança. O primeiro salto sem corda feito em julho só subiu 20 metros por 22 segundos, definitivamente um salto significativo no desempenho, perdoe o trocadilho. Como o Starhopper tinha apenas um foguete, não fazia sentido para a SpaceX ficar obcecada com mais desses testes.

A SpaceX agora está voltando sua atenção para a fabricação de naves estelares Mk I e Mk II, simultaneamente em locais separados, que realmente colocarão os motores Raptor à prova. O objetivo de Musk é fazer esses testes até o final do ano, mas também é esperado que o CEO faça uma apresentação sobre as mudanças no design da nave para estimular o apetite dos fãs e, é claro, atrair mais investidores nesse sonho que é lentamente parecendo uma realidade mais viável.

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