SpaceX, Dynetics e Blue Origin competirão para nos trazer de volta à Lua

O programa espacial Artemis da NASA é um programa tripulado com o objetivo ambicioso de levar uma tripulação ao solo lunar até 2024. projeto e desenvolvimento de aterrissadores capaz de embarcar uma tripulação com destino à Lua (HLS ou Human Landing System).

Na passada quinta-feira, a agência espacial americana publicou finalmente os nomes das três empresas seleccionadas no âmbito do contrato Next Space Technologies for Exploration Partnerships (NextSTEP-2), nomeadamente uma equipa nacional com Origem Azul na cabeça dele, Dinética e finalmente SpaceX.

Estas três empresas irão assim dividir a ninharia de 967 milhões de dólaresde forma a desenvolver as suas soluções tecnológicas ao longo dos próximos 10 meses, ou seja, até fevereiro de 2021, com vista a uma seleção de empresas que passarão para a fase de demonstração. Isso será seguido por uma seleção final dos sistemas considerados maduros e desenvolvidos o suficiente para servir como serviços de transporte espacial comercial lunar.

O último passo antes do objetivo da Lua 2024

Para a NASA, este anúncio marca o início de coisas sérias, com a perspectiva de pisar na Lua dentro de 4 anos, mas também lançando as bases de um sistema que abrirá caminho para uma maior exploração do espaço, o planeta Marte em um bom posição na lista.

Jim Bridenstine, administrador da agência espacial americana, declara assim que “esta é a primeira vez desde a era Apollo que a NASA tem financiamento direto para um sistema de pouso humano (…)” e que “Com esses contratos, a América está avançando com o passo final necessário para pousar os astronautas na Lua até 2024, incluindo o momento incrível em que veremos a primeira mulher pisar na superfície lunar.”

Diferentes abordagens serão trabalhadas

Em relação aos vários sistemas de pouso nos quais as empresas selecionadas estão trabalhando, a Blue Origin está trabalhando em uma arquitetura de três estágios (descent-rise-transfer) baseada no foguete Glenn, o sistema de lançamento Vulcan da United Launch Alliance (Boeing e Lockheed Martin) e seu módulo de aterrissagem Blue Moon.

Para a Dynetics, será uma arquitetura de dois estágios (ascend-descend), mas com capacidade de abortar a qualquer momento, também usando o sistema de lançamento ULA Vulcan. O módulo poderá transportar uma tripulação de duas pessoas.

Quanto à SpaceX, a empresa de Elon Musk trabalhará no módulo de aterrissagem integrado Starship, alimentado por um sistema de lançamento Super Heavy. Mas o que é realmente interessante nos módulos da SpaceX é a capacidade de serem reutilizados, além do fato de seu módulo de pouso ser capaz de transportar até 100 pessoas em uma única viagem.

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