SpaceX: Crew Dragon foi destruído em explosão de teste de abril

A SpaceX confirmou que sua “anomalia” na cápsula do Crew Dragon resultou na destruição da espaçonave, à medida que novos detalhes sobre o incidente de descarrilamento de cronograma continuam surgindo. O teste da cápsula do Crew Dragon – que não era tripulado na época – em abril resultou em fracasso, embora a SpaceX tenha falado sobre o que exatamente deu errado.

O teste de 20 de abril teve como objetivo ver a cápsula do Crew Dragon acionar seus motores SuperDraco. Em vez disso, observadores relataram ter visto plumas de fumaça acima da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral.

“É por isso que testamos”, disse Jim Bridenstine, administrador da NASA, em um comunicado. “Vamos aprender, fazer os ajustes necessários e avançar com segurança com nosso Programa de Tripulação Comercial”. A SpaceX diria apenas que estava investigando o incidente.

Vídeo granulado do incidente seguiu, no entanto, mostrando o que parecia ser pedaços de destroços deixados espalhados, fumando, no chão. Os motores SuperDraco foram projetados pela SpaceX para funcionar como um sistema de impulso de aterrissagem para a cápsula e como um sistema de escape de lançamento. Eles contam com um propulsor armazenável, destinado a permanecer no local por semanas ou meses, diferentemente do combustível de foguete comum, mantido com criogenia.

Agora, a SpaceX está dando mais informações sobre o evento e, embora os detalhes ainda sejam escassos, a empresa está pelo menos confirmando a explosão. “Eis o que podemos confirmar”, disse Hans Koenigsmann, vice-presidente de garantia de missão em um briefing, relata a CNBC. “Pouco antes de quando queríamos disparar o SuperDraco, havia uma anomalia e o veículo foi destruído.”

Também não foi o primeiro passeio para essa cápsula em particular. A mesma nave já havia estado na Estação Espacial Internacional, usada pela SpaceX para sua bem-sucedida missão “Demo-1”.

Koenigsmann explicou que esse novo teste começou com o disparo dos propulsores Draco. “Nós os demitimos em dois sets, cada um por cinco segundos”, disse o vice-presidente da SpaceX, “e isso correu muito bem.”

No entanto, essa boa sorte não se manteve. “Embora seja muito cedo para confirmar qualquer causa, provável ou bruta, os dados iniciais indicam que a anomalia ocorreu durante a ativação do sistema SuperDraco”, confirmou Koenigsmann.

A investigação ainda está em andamento, com a SpaceX e a NASA trabalhando juntas para descobrir o que exatamente aconteceu com os propulsores SuperDraco. Embora a SpaceX tenha completado várias missões bem-sucedidas na Estação Espacial Internacional, elas estiveram na nave Cargo Dragon. Embora o Crew Dragon – que, como o nome sugere, seja projetado para transportar até quatro passageiros humanos em vez de apenas carga – seja baseado no mesmo design principal, ele possui os propulsores SuperDraco, enquanto a variante de carga não.

Como tal, a SpaceX e a NASA seguirão em frente na missão de carga da ISS, que usará um foguete Falcon 9 e a cápsula Cargo Dragon. Os testes planejados para passageiros humanos no Crew Dragon, no entanto, parecem quase que atrasados. A NASA concedeu à SpaceX um contrato de US $ 2,6 bilhões para construir a nave tripulada, e há sugestões de que os testes para lançamentos com astronautas a bordo agora sejam adiados em 2020.

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