SpaceX Crew Dragon atraca na ISS usando sistema automatizado

SpaceX Crew Dragon docks with ISS using automated system
SpaceX Crew Dragon atraca na ISS usando sistema automatizado

A SpaceX fez história mais uma vez e, não, não é para mais um pouso de foguete de sucesso ou para reutilizar um foguete. Desta vez, o marco histórico ocorre no espaço sideral, com sua sonda Crew Dragon verificando alguns “primeiros” de sua lista. Mais do que apenas seu primeiro voo de teste não tripulado, o Crew Dragon Demo-1 também fez um primeiro acoplamento automático histórico com a Estação Espacial Internacional.

O SpaceX Crew Dragon, como o próprio nome indica, é projetado para transportar tripulação humana juntamente com cerca de 220 libras de carga. Obviamente, para sua viagem inaugural, ele precisou primeiro testar a segurança da nave. Em vez de um ser humano real, o Crew Dragon realizou um “dispositivo” de teste antropomórfico realista chamado Ripley, que tinha sensores para ajudar a determinar os efeitos potenciais da viagem em humanos reais. A sonda também carregava 400 libras de suprimentos para a tripulação da ISS e um brinquedo de pelúcia chamado Little Earth.

Mais do que apenas o seu primeiro voo, a base do Crew Dragon também é a primeira na história das viagens espaciais. Não tendo humanos a bordo para guiá-lo, também foi um teste de sistemas de ancoragem automatizados para execuções futuras. Foi também a primeira vez que a estação espacial testou o adaptador de acoplamento internacional que foi instalado em 2016. Por coincidência, esse adaptador foi entregue por uma espaçonave não-tripulada SpaceX Dragon.

A atracagem bem-sucedida do Crew Dragon dá um tom positivo ao Programa de Tripulação Comercial da NASA, onde a SpaceX e a Boeing competem para transportar a tripulação de e para a Estação Espacial Internacional. Quando certificado para finalmente ser seguro para os seres humanos, o Crew Dragon tem capacidade para transportar no máximo quatro tripulantes. O Crew Dragon permanecerá ancorado na ISS por até 210 dias, embora ainda não tenha sido divulgada nenhuma palavra sobre o que está planejado para ele depois.

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