Sonos processa Google por acusações de tecnologia de alto-falante copiada

A Sonos está processando o Google, alegando que a gigante das buscas roubou sua tecnologia de alto-falante em várias salas e depois usou seu peso de mercado para reduzi-lo com modelos baratos da Echo. A Sonos também acusou a Amazon de abusos semelhantes, mas aparentemente optou por levar apenas um caso a tribunal. As alegações – que o Google e a Amazon negam – surgem como Sonos admite que foi “ingênuo” na maneira como trabalhava com os pesos pesados ​​da indústria.

Ainda assim, há mais de 5 anos, trabalhar em integrações mais rigorosas entre os serviços de música do Google e os alto-falantes do Sonos parecia um acéfalo. A Sonos conquistou um espaço no mercado como o principal item para áudio em várias salas, com alto-falantes sem fio capazes de agir independentemente ou alternativamente, sendo agrupados e simultaneamente transmitindo música de várias fontes.

Em uma ação movida hoje, segundo o New York Times, essa ânsia de trabalhar com mais parceiros de conteúdo levou o Sonos a sentir o aperto dos alto-falantes e monitores inteligentes do Google. A Sonos alega que basicamente entregou detalhes da tecnologia por trás de sua linha de produtos, que o Google posteriormente utiliza quando produz seus próprios alto-falantes. No processo, o Google violou cerca de 100 patentes da Sonos, afirma, embora apenas cinco sejam destacadas nos novos processos judiciais.

Agora, ele está tentando proibir a venda de caixas de som, smartphones e laptops de Gogole nos EUA, sem mencionar danos financeiros. Ele entrou com ações no Tribunal Federal do Distrito de Los Angeles e na Comissão de Comércio Internacional dos Estados Unidos.

“O Google tem copiado descaradamente e conscientemente nossa tecnologia patenteada”, disse o CEO da Sonos, Patrick Spence, ao Times. “Apesar de nossos esforços repetidos e extensos nos últimos anos, o Google não demonstrou vontade de trabalhar conosco em uma solução mutuamente benéfica. Ficamos sem opção a não ser litigar.

Esse litígio só afetará o Google, pelo menos por enquanto. Segundo Sonos, os riscos de processar o Google e a Amazon simultaneamente poderiam ter sido grandes demais para a empresa relativamente pequena assumir. No entanto, está aberto a testemunhar ao subcomitê antitruste da Câmara dos EUA sobre ambos.

Google e Amazon, sem surpresa, diferem em sua opinião sobre a situação. “Discutimos essas alegações e as defenderemos vigorosamente”, disse um porta-voz do Google, argumentando que a empresa negociava a propriedade intelectual com a Sonos há anos.

“A família de dispositivos Echo e nossa tecnologia de música para várias salas foram desenvolvidas de forma independente pela Amazon”, disse um porta-voz da varejista on-line.

A realidade é que é uma jogada arriscada para o Sonos, que precisa de suas integrações com o Google e a Amazon para permanecer competitivo. Embora seus alto-falantes continuem sendo uma escolha popular entre os que levam a sério o streaming de música, as opções concorrentes do Google Home e do Amazon Echo oferecem uma experiência de áudio menos polida, mas por um preço muito mais baixo. Mais recentemente, o Google e a Amazon adicionaram modelos de desempenho mais alto às suas formações, aumentando ainda mais a pressão sobre o Sonos.

Enquanto isso, a Sonos também alega que o Google tem sido mais agressivo com suas demandas em torno dessas integrações. O Google já exige que a Sonos divulgue seus futuros produtos – incluindo nome, design e data de início prevista – com 45 dias de antecedência, se desejar ativar o suporte do Google Assistant. Agora, diz Sonos, o Google quer estender isso para seis meses, potencialmente dando à empresa um longo tempo de execução para desenvolver um dispositivo competitivo próprio.

A Sonos aparentemente desafiou as acusações do Google em agosto de 2016. Naquela época, havia usado farejamento de pacotes para ver como dispositivos como o Google Home e o Chromecast Audio lidavam com áudio sem fio, concluindo que os engenheiros do Google usavam as soluções Sonos para isso. O mesmo aconteceu com os alto-falantes Echo da Amazon. Diz-se que o Google rebateu que a Sonos infringiu sua tecnologia patenteada, embora não fornecesse detalhes significativos sobre como isso estava acontecendo, e ofereceu um modelo mínimo de taxa de licenciamento.

Ao mesmo tempo, a percepção do público era de relações relativamente felizes entre as empresas. De fato, a Sonos anunciou o alto-falante inteligente Sonos One, com o recurso de título sendo eventual compatibilidade com o Google Assistant e o Amazon Alexa. No fundo, no entanto, os planos da Sonos de ambos os assistentes serem ativos em um único orador ao mesmo tempo estavam aparentemente sendo bloqueados.

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