Sondas Van Allen resilientes manobradas para reentrada na Terra em 15 anos

Resilient Van Allen Probes maneuvered for Earth reentry in 15 years

No mês passado, os pesquisadores anunciaram que as duas sondas Van Allen estavam entrando em sua fase final de exploração após mais de seis anos orbitando a Terra. Algumas semanas depois, a agência espacial anunciou que as sondas foram manobradas em posições que resultarão em sua reentrada deliberada na atmosfera da Terra … em 15 anos.

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Essas duas sondas são descritas como incrivelmente resistentes, tendo sobrevivido mais de meia década em órbita pelos cinturões de radiação Van Allen, onde foram sujeitas a partículas carregadas. Ambas as espaçonaves abriram caminho para importantes descobertas, lançaram luz sobre novos processos e estruturas e confirmaram as teorias científicas existentes.

Todas as coisas devem chegar ao fim, no entanto, e é o caso das sondas Van Allen. As duas naves espaciais começaram a fase final de sua exploração em 12 de fevereiro de 2019 e iniciaram as manobras de descida da órbita que colocaram as sondas em posição de reentrada na atmosfera. Essa reentrada levará cerca de 15 anos para acontecer, de acordo com a Universidade Johns Hopkins.

Os satélites estão condenados a eventualmente queimar na atmosfera da Terra, impedindo-os de serem lixo espacial perigoso. As sondas permanecem operacionais no momento e é difícil estimar quanto tempo elas durarão – ambas foram colocadas em uma missão de apenas dois anos devido à crença de que não sobreviveriam por muito tempo nos cinturões de radiação.

Nos últimos 6,5 anos, as sondas de Van Allen completaram com sucesso três circuitos completos da magnetosfera, fornecendo aos pesquisadores dados sobre mais de 100 tempestades geomagnéticas. Mais de 560 artigos foram publicados nos dados das sondas Van Allen desde o início da missão, ressaltando a utilidade desses satélites de longa duração.

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