Sondas Van Allen entram na última fase da exploração de cinturões de radiação

Sondas Van Allen entram na última fase da exploração de cinturões de radiação

A NASA anunciou que as sondas gêmeas Van Allen que orbitam a Terra há mais de seis anos estão entrando em sua fase final de exploração. As sondas estão explorando os cinturões de radiação da Terra desde que foram lançados em 2012. Durante sua missão, as sondas Van Allen confirmaram teorias científicas e revelaram novas estruturas e processos para os cientistas.

A fase final da exploração começará em 12 de fevereiro de 2019, quando uma das sondas duplas Van Allen inicia uma série de manobras de descida da órbita para trazer o ponto mais baixo de sua órbita para a Terra a pouco menos de 320 quilômetros. Esse ponto mais baixo da órbita é chamado de perigeu.

O perigeu da sonda diminuirá de cerca de 375 milhas para cerca de 190 milhas para posicionar a sonda para uma eventual reentrada na atmosfera da Terra daqui a 15 anos. O objetivo da missão agora é usar o arrasto aerodinâmico para trazer os satélites para a atmosfera onde eles eventualmente queimarão em vez de se tornarem detritos espaciais.

Em março, o segundo Van Allen Probe começará a diminuir sua órbita. As sondas orbitam nos cinturões de radiação da Terra em uma área cheia de partículas em movimento rápido que podem interferir na eletrônica dos satélites e ameaçar os astronautas que passam por elas. O tamanho e a forma dos cintos de radiação mudam em resposta à atividade solar.

As sondas Van Allen têm enviado dados úteis aos pesquisadores por muito mais tempo do que a missão de 2 anos pretendida. As previsões eram de que nenhuma espaçonave poderia operar nos cintos de radiação perigosa por mais de dois anos, mas as sondas provaram isso errado ao operar desde 2012 sem incidentes. As queimaduras para mudar as órbitas exigirão uma série de cinco queimaduras de duas horas para cada sonda.

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