Sonda espacial Hayabusa2 do Japão acaba de lançar uma bomba em um asteróide

Sonda espacial Hayabusa2 do Japão acaba de lançar uma bomba em um asteróide

O Japão lançou uma bomba em um asteróide distante a cerca de 300 milhões de quilômetros da Terra, com Hayabusa2 se preparando para entrar e provar os resultados de sua explosão controlada. Lançado em 2014, o objetivo do Hayabusa2 era encontrar o asteróide distante Ryugu, coletar dados e até pedaços de material dele e depois devolvê-los à Terra.

Foi o início de uma longa jornada, mas que até agora tem sido impressionantemente bem-sucedida. Após o lançamento no final de 2014, o Hayabusa2 atingiu o asteróide no final do ano passado e pousou seus rovers especiais na superfície de Ryugu em setembro. Eles começaram a enviar fotos da rocha, ajudando a guiar os próximos estágios da exploração.

Em fevereiro deste ano, o Hayabusa2 estava pronto para fazer sua primeira tentativa mais agressiva de coleta de amostras. Ele atirou no asteróide com um pequeno projétil semelhante a uma bala e depois juntou os detritos resultantes. Mesmo isso, porém, foi apenas o precursor do evento principal.

Nesta semana, a Agência Nacional de Exploração Aeroespacial (JAXA) da Agência Nacional de Pesquisa e Desenvolvimento (JAXA) implantou com sucesso o SCI, Small Carry-on Impact. Esse nome um tanto vago na verdade se refere a uma “bomba” especialmente projetada criada apenas para Ryugu.

Consiste em uma estrutura cônica cheia de explosivos, na qual é instalado um pedaço de cobre de aproximadamente 4,4 libras. Esse caroço – conhecido como “Liner” – é então disparado pelos explosivos a curta distância da superfície do asteróide, a uma velocidade de cerca de 2 km por segundo. O resultado, se tudo correr como planejado, deve ser uma cratera da qual as sondas do Hayabusa2 podem amostrar.

A JAXA usou cobre puro para o Liner, para que pudesse ser facilmente distinguido de outros materiais encontrados no asteróide. Enquanto isso, uma câmera implantável foi usada para monitorar o SCI em ação. As fotos mostraram o que parecia ser uma ejeção da superfície de Ryugu, levando a agência a acreditar que o teste foi executado conforme o planejado.

“O Hayabusa2 está funcionando normalmente”, disse a JAXA em comunicado hoje. “Forneceremos mais informações assim que confirmarmos se uma cratera foi criada em Ryugu.”

Embora seja inovador que seja a primeira vez que esse processo seja realizado em um asteróide, o potencial de desvendar segredos espaciais é ainda maior. O objetivo da JAXA é usar materiais coletados de dentro da estrutura do asteróide para ajudar a entender a formação inicial do Sistema Solar, potencialmente bilhões de anos atrás.

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