Solar Orbiter está pronto para decolar em direção ao Sol

A Agência Espacial Europeia (ESA) e a NASA estão prontas para começar a trabalhar. Foi anunciado que a sonda Solar Orbiter, que foi construída pela Airbus, está agora pronta para decolar na direção do Sol.

O lançamento desta sonda ocorrerá em fevereiro de 2020, a partir de Cabo Canaveral, Flórida. O Solar Orbiter terá que estudar o Sol em nome da ESA e da NASA. Esta sonda terá que coletar informações sobre a atmosfera externa do Sol, suas erupções, bem como seus efeitos no sistema solar.

O Solar Orbiter será colocado muito próximo do Sol, a cerca de 42 milhões de km. A sonda estará mais próxima do Sol do que Mercúrio.

Finalmente imagens das regiões polares do Sol

O Solar Orbiter possui vários instrumentos que lhe permitirão medir as características do plasma solar e estudar mais de perto a fotosfera e a atmosfera exterior do Sol. A eficácia dos vários componentes desta sonda foi testada desde outubro de 2018 no centro de testes de Munique da empresa alemã IABG.

Esta sonda fornecerá as primeiras imagens das regiões polares do Sol à ESA e à NASA. Graças ao Solar Orbiter, os cientistas dessas agências espaciais poderão coletar dados importantes sobre o ambiente magnético dessas regiões do Sol que influenciam o ciclo solar.

Um ótimo primeiro

O Solar Orbiter se aventurará onde nenhuma outra espaçonave jamais esteve. A sonda Airbus será a primeira a chegar tão perto do Sol. Será confrontado com raios solares treze vezes mais intensos do que aqueles que os satélites localizados em órbita terrestre tiveram de enfrentar.

Para evitar ter que suportar o impacto dos raios solares, o Solar Orbiter foi equipado com um escudo térmico e uma bateria de painéis solares de alta temperatura que permitirão suportar temperaturas superiores a 500°. Após a missão Solar Orbiter, a NASA abordará o lançamento da missão Parker Solar Probe em 2024. Esta sonda, projetada para suportar temperaturas superiores a 1600°C, terá que se aproximar cerca de seis milhões de km do Sol.

A missão Solar Orbiter durará oito anos.

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