Solar Orbiter deve ser lançado em 7 de fevereiro

Uma nova missão espacial está programada para ser lançada em 7 de fevereiro e é chamada de Solar Orbiter. É uma colaboração entre a ESA e a NASA. A primeira janela de lançamento da espaçonave chegará em 7 de fevereiro às 23h15 EST. O lançamento acontecerá em Cabo Canaveral, a bordo de um foguete da United Launch Alliance Atlas V.

Uma vez no espaço, o Solar Orbiter usará a gravidade da Terra e Vênus para sair do plano eclíptico. Uma vez em sua órbita adequada, a sonda dará as primeiras imagens dos pólos do Sol. A NASA diz que até o Solar Orbiter, todos os instrumentos de medição solar estavam dentro do plano eclíptico ou muito perto dele.

A nova sonda permitirá que os cientistas vejam o Sol de cima. O Solar Orbiter fornecerá aos cientistas de todo o mundo novos dados para prever eventos climáticos espaciais. Os cientistas dizem que ver os pólos do Sol é importante, pois permitirá que os cientistas modelem com mais precisão.

Alguns acreditam que, observando os pólos, podemos aprender por que o Sol está em um ciclo solar de aproximadamente 11 anos entre seu máximo e mínimo. As observações também podem mostrar por que alguns máximos solares são mais fortes que outros. Observar a mudança do campo magnético pode responder a todas as perguntas.

A única sonda passada a voar sobre os polos do Sol foi uma joint venture da ESA / NASA lançada em 1990, chamada Ulysses. Ele fez três passagens ao redor do Sol antes de ser desativado em 2009. Essa sonda nunca esteve mais próxima do Sol do que a distância da Terra. O Solar Orbiter passará dentro da órbita de Mercúrio e terá quatro instrumentos in situ que são vistos com sensoriamento remoto. Ele também terá as câmeras mais próximas do Sol que já viram o Sol.

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