Sensor de suor sem fio pode ajudar a quantificar os níveis de estresse dos astronautas

Sensor de suor sem fio pode ajudar a quantificar os níveis de estresse dos astronautas

Embora seja uma condição comum a todos os seres humanos (e até animais), é mais difícil descrever objetivamente o estresse do que você imagina. É parcialmente subjetivo, razão pela qual os questionários raramente funcionam, e os testes usados ​​para determinar os níveis de estresse são não apenas lentos, mas também indutores de estresse. Uma maneira conveniente e não invasiva de detectar e medir os níveis de estresse pode ajudar bastante na prevenção ou no tratamento imediato, e é exatamente isso que um novo sensor fino de papel promete oferecer.

A base desse novo sensor sem fio é o papel comumente aceito pelo composto chamado cortisol em nosso corpo. Isso é chamado de hormônio do estresse e muito ou pouco dele pode ser um sinal de estresse, ansiedade, depressão, TEPT e outros distúrbios semelhantes. Acontece que o cortisol pode ser detectado no suor, o que é realmente esse sensor.

Usando a gravação a laser, uma folha de plástico é gravada com uma estrutura de grafeno 3D com poros minúsculos através dos quais o suor pode ser analisado. A quantidade de cortisol presente no suor é então transmitida sem fio para um dispositivo, por exemplo, um smartphone, em apenas alguns minutos. Por outro lado, um exame de sangue com cortisol pode levar mais de uma hora para ser analisado, e os resultados podem ser distorcidos devido ao estresse da coleta de sangue em primeiro lugar.

Ainda não é uma ciência exata, pois os níveis de cortisol isolados não significam diretamente a presença de estresse. Os dados devem ser comparados com o ritmo circadiano “básico” do usuário, que observa o aumento e a queda normais dos níveis de cortisol durante o dia. Somente quando os resultados divergem desse padrão é que o estresse pode ser inferido.

As propriedades não invasivas e remotas de um sensor de suor sem fio podem ser usadas em mais do que apenas o monitoramento de pacientes aqui na Terra. A NASA parece estar bastante interessada no trabalho que o professor de engenharia médica da Caltech, Wei Gao e seus parceiros estão fazendo nesta área. Os benefícios desse sensor para a vida no espaço sideral não podem ser subestimados, especialmente quando testes e assistência diretos são quase impossíveis nesse contexto.

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