Segundo os pesquisadores, a água encontrada em Urano ou Netuno não tem as mesmas propriedades que na Terra

De acordo com pesquisadores da Escola Internacional de Estudos Avançados (SISSA) na Itália e da Universidade da Califórnia em Los Angeles, podemos determinar como um planeta se formou e esfriou estudando sua condutividade térmica e elétrica. Mas, para isso, teria que ser analisado com ferramentas apropriadas.

Esses pesquisadores então estabeleceram um modelo teórico de computador graças ao qual estudaram a água que se encontra no interior congelado de Urano e Netuno, a fim de entender melhor suas características físicas. O resultado de seu estudo sugere que esses dois planetas são de fato provavelmente feitos de água. Outro fato interessante, o núcleo de Urano pode até estar congelado, segundo esses pesquisadores.

Uma gota caindo na água

Além disso, estudando a condutividade térmica e elétrica da água dentro desses dois gigantes de gelo, novamente com base em seu modelo de computador, eles descobriram que esses planetas devem conter uma versão da água que não é frequentemente encontrada na Terra, dotada de propriedades bizarras: água superionica.

Água superiônica, água encontrada em outros planetas

De acordo com os resultados deste estudo, publicado em Natureza Comunicações em julho, a água contida em um planeta alienígena é muito diferente da água (no sentido literal) que temos na Terra. É mais denso e carrega uma carga elétrica, pois é formado por várias moléculas dissociadas em íons positivos e negativos.

Assim, haveria três fases diferentes de água dentro desses planetas: gelo, líquido e superiônico.

“Na fase superiônica, a água é submetida a temperaturas e pressões extremamente altas e fica em algum lugar entre os estados líquido e sólido.” Também é mais eletricamente condutor do que a água na Terra. Condições que aparentemente são encontradas em Netuno e Urano e em outros tipos de exoplanetas, de acordo com esses pesquisadores.

Urano e Netuno abrigariam uma camada de água superiônica

Ainda segundo esses pesquisadores, sendo o hidrogênio, o oxigênio e o hélio os elementos mais comuns no Universo, os corpos celestes, Urano e Netuno, também seriam compostos principalmente de água.

Com base na condutividade térmica e elétrica desses planetas, os resultados deste estudo sugerem que grande parte das densas camadas internas desses gigantes gasosos seria composta principalmente de água superiônica.

No entanto, de acordo com o modelo teórico de computador estabelecido, Urano também poderia ter um núcleo congelado. Isso explicaria por que há muito pouco movimento de calor observado na superfície deste planeta, mas também por que ele não brilha muito.

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