Segundo esses pesquisadores, após a extinção dos dinossauros, os pinguins dominaram os mares tropicais

Vários espécimes de animais se sucederam durante as poucas dezenas de milhões de anos em que a vida apareceu na Terra. E graças à evolução, algumas espécies evoluem mais rápido que outras, em determinado momento grandes eventos catastróficos podem oferecer às espécies mais resistentes um trampolim para conquistar novos territórios.

Os pinguins são exemplos perfeitos. De fato, de acordo com o estudo dos restos do fóssil de um pinguim descoberto por pesquisadores da Universidade de Canterbury na Ilha Chatham (perto da Ilha Sul da Nova Zelândia) entre 2006 e 2011, parece que esses animais foram os mestres dos oceanos tropical e subtropical, logo após a extinção dos dinossauros.

A prova veio de restos ósseos do que hoje é cientificamente conhecido como o Kupoupou stilwelliuma espécie de pinguim que viveu há cerca de 60 ou 62,5 milhões de anos nos mares tropicais da Nova Zelândia.

Esta espécie vem para fazer a ligação entre as formas atuais do animal e as mais antigas da época dos dinossauros que eram muito maiores.

O Kupoupou se pareceria mais com os pinguins atuais

O nome científico deste animal vem da língua do povo indígena Moriori, de acordo com a revista americana Palaeontologica Electronica que publicou este estudo. Kupoupou realmente significa “pássaro mergulhador” nesta língua.

Segundo os cientistas, as características deste pinguim são semelhantes às dos pinguins de hoje. De fato, a proporção de seu corpo e a morfologia dos ossos de seus membros posteriores o distanciam de seus ancestrais, pinguins gigantes que eram do tamanho de um homem vivendo na era dos dinossauros.

a Kupoupou stilwelli portanto, media menos de 1,1 m e tinha pernas curtas que não prejudicavam suas habilidades de natação.

Um elo perdido na evolução dos pinguins

Segundo a equipe de paleontólogos que fez esta descoberta, após a extinção que custou aos dinossauros seu lugar na Terra, os pinguins evoluíram rapidamente, o que os tornou os novos mestres das zonas tropicais e subtropicais ao redor do Pólo Sul (na época, A Antártida ainda não era um deserto congelado).

O professor Scofield disse: “Acreditamos que é provável que os ancestrais dos pinguins tenham divergido da linhagem que leva a seus parentes vivos mais próximos – como albatrozes e petréis – durante o Cretáceo Superior e, em seguida, muitas espécies diferentes apareceram após a eliminação dos dinossauros ” .

https://phys.org/news/2019-12-penguins-dinosaurs-died.html

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