São Francisco, outras cidades dos EUA ainda usam softwares antigos para …

Quando quase todo mundo está andando com um smartphone no bolso que é mais poderoso do que a maioria dos desktops de dez anos atrás, é fácil pensar que as partes da sociedade dependentes de computadores estão usando uma tecnologia relativamente moderna. Na realidade, isso está longe de ser verdade para um grande número de governos municipais nos EUA, incluindo o centro de tecnologia de São Francisco.

Acontece que muitas grandes cidades continuam a confiar em coisas como software que remonta à década de 1980 para sistemas que controlam semáforos, registro de veículos, registros de tribunais e bancos de dados de impostos sobre propriedades. “A modernização da tecnologia não é uma questão importante que normalmente vem à mente quando você fala com contribuintes e eleitores na rua”, explica a assessora imobiliária de San Francisco Carmen Chu em um novo relatório.

Obviamente, o maior obstáculo é o financiamento. O artigo explica que, embora seja fácil usar o dinheiro público para atualizar a infraestrutura, como estradas e pontes, não é tão simples convencer os contribuintes por que o hardware e o software precisam ser atualizados. As atualizações de hardware não são tão difíceis, pois podem ser cobradas como despesas de capital, mas nesta era da computação em nuvem, o software como serviço precisa ser pago com os mesmos fundos operacionais que atendem às necessidades públicas, como parques e forças policiais.

Como o maior exemplo, o artigo destaca como o escritório do assessor de São Francisco conta com o software baseado em Cobol da década de 80 pela IBM para seus sistemas imobiliários e de impostos sobre propriedades. Os funcionários nem conseguem exibir todas as informações necessárias na tela de uma só vez e precisam navegar em vários menus para tarefas como inserir endereços. As coisas ficam ainda mais complicadas quando se trata de emitir isenções fiscais, pois os endereços devem ser inseridos em formatos específicos e qualquer erro de entrada de dados pode resultar em proprietários sobrecarregados, em vez de solicitar um sinalizador de aviso.

Outros exemplos incluem os dez anos e o custo de US $ 100 milhões para Minnesota substituir seu software de licenciamento e registro de veículos, apenas para estrear em 2017 com tantos bugs que o Governador pediu outros US $ 16 milhões para pagar pelas correções. O departamento de polícia de Baltimore precisa de US $ 4 milhões para atualizar seu sistema de denúncia de crimes de 20 anos, que atualmente não é compatível com o padrão nacional; O escritório de serviços de emergência de Broome County, NY ainda conta com sistemas de rádio da década de 1970 que não permitem que as unidades se comuniquem, e as substituições custam US $ 23 milhões; O sistema judicial do condado de Dallas precisa de mais de US $ 30 milhões para substituir seus programas antigos, depois que uma atualização de software que deveria começar em 2012 foi adiada indefinidamente.

“Estamos lidando com um público irracional que deseja cada vez mais prestação de serviços ao mesmo tempo em que eles querem que seus impostos sejam mais baixos”, observa Alan Shark, do Public Technology Institute. Mas as maiores empresas de tecnologia e software dos EUA também não estão exatamente ansiosas por ajudar; eles realmente não estão realmente interessados ​​em “se concentrar em resolver os problemas mundanos das funções básicas do governo”, acrescenta Chu, preferindo criar produtos e serviços chamativos e voltados para o consumidor.

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