Samsung Linux em DeX está morto, aqui estão alternativas de código aberto

Samsung Linux em DeX está morto, aqui estão alternativas de código aberto

No final de semana, a Samsung enviou a um número relativamente pequeno de seus clientes um e-mail que eles provavelmente não desejavam ler em um fim de semana ou em um dia da semana. A empresa suspendeu o programa beta do Linux on DeX e não porque estava passando para uma versão estável. Pelo contrário, a Samsung estava encerrando o programa completamente. Pode ter tido um pequeno número de usuários, mas o LoD, como era conhecido, era amado por aqueles por causa do que ele ativava. Felizmente, existem outras maneiras de cumprir essa promessa de uma maneira esperançosamente mais sustentável e mais preparada para o futuro.

Linux no DeX 101

Na verdade, existem duas coisas envolvidas aqui, como o nome pode sugerir, nenhuma das quais é realmente intrinsecamente dependente da outra. O primeiro é o DeX, que é a experiência improvisada de desktop da Samsung, que roda apenas em uma tela grande, diretamente em um tablet ou através de uma tela externa no caso de telefones. Apesar de parecer um desktop convencional, você ainda está executando o Android, apenas com uma tela inicial diferente e com aplicativos em janelas por padrão.

O Linux on DeX, por outro lado, executa um sistema operacional gráfico completo para desktops Linux em cima do Android. No momento do lançamento da versão beta do LoD, ele usava um Ubuntu 16.10 LTS modificado que, até então, já era antigo mesmo para os padrões LTS. O LoD era executado em tela cheia e apenas no modo DeX, dando a ilusão de executar uma distribuição Linux normal no seu telefone.

O requisito de executar o Linux apenas no modo DeX pode ter sido parcialmente para as tecnologias proprietárias usadas pela Samsung para melhorar o desempenho gráfico ao executar o próprio modo DeX. Também pode ter sido parcialmente arbitrário, pois alguns conseguiram usar a área de trabalho gráfica completa apenas conectando o VNC em execução no telefone. De qualquer forma, o Linux on DeX está morto, mas o próprio Samsung DeX continuará vivo, pelo menos por enquanto.

Por que LoD é DoA

A Samsung anunciou que qualquer dispositivo com Android 10, pronto para uso ou por meio de uma atualização, não poderá mais usar o Linux no DeX. Também está matando o programa beta antes mesmo de o software atingir um status estável. Dito isto, mesmo em sua versão beta, o LoD era bastante polido e funcional, precisando apenas de uma atualização para a versão mais recente do Ubuntu LTS. Infelizmente, a Samsung está acabando com isso, talvez não por falta de usuários interessados, mas porque não cumpriu o objetivo inicial da Samsung.

O Linux no DeX não era realmente a Samsung tentando convencer os usuários do Linux a comprar dispositivos Galaxy de última geração. Foi, de fato, uma tentativa de atrair desenvolvedores para seu ecossistema. Até certo ponto, é como o Windows Subsystem for Linux (WSL) da Microsoft, que fornece ferramentas que os desenvolvedores da Web precisam para mantê-los felizes, usando um PC com Windows.

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LoD balançou outra cenoura na frente dos desenvolvedores, desta vez atraente para os desenvolvedores de aplicativos Android. Deu-lhes o ambiente para executar ferramentas como o Android Studio para criar aplicativos para o Android e, eventualmente, para a Samsung. Os usuários do Linux se reuniram a ele, mas a explosão de aplicativos que a Samsung pode ter desejado não aconteceu. Para a empresa que sempre procura desenvolvedores para investir em todo o ecossistema, Android e Tizen, provavelmente não valia o custo de manutenção.

Avançando com código aberto

Quando o LoD entrou em cena, ele não estava lá nem a única tentativa de executar o Linux a partir de um telefone Android. De fato, existem muitos deles, mas alguns se destacaram ao longo dos anos. Se você quiser continuar sua jornada Linux no seu smartphone, dê uma olhada nessas três soluções de código aberto.

Termux

Você pode ignorar o Termux como apenas mais um emulador de terminal, mas isso perde dois pontos-chave. Por um lado, há tantas coisas que você já pode realizar apenas no terminal (com um teclado adequado, espero). Por outro lado, o Termux é mais do que apenas um simples terminal Android, pois praticamente executa uma distribuição mínima em cima do Android. E se você quiser alguma GUI além disso, também há maneiras de fazer isso acontecer.

UserLAnd

O sucessor espiritual do GNURoot, UserLAnd, aborda a solução Linux no Android do lado oposto. Sim, ele tem uma maneira de você instalar apenas um sistema de linha de comando, mas seu valor real é a instalação de distribuições completas ou até mesmo aplicativos GUI. Pode não ser tão eficiente quanto o Linux no DeX, mas é mais flexível, mais personalizável e, mais importante, mais disponível em outros telefones.

Maru OS

O Maru OS é muito parecido com a versão de código aberto, baseada em Linux e Android da visão original Continuum da Microsoft, que, não por coincidência, era o que o Samsung DeX também é. Em vez de executar o Linux como um aplicativo que você pode ver na tela do telefone, o Maru OS também requer (ou pelo menos prescreve) uma tela externa ao executar o sistema operacional Debian dentro do telefone. No início deste ano, o criador do Maru OS, Preetam D’Souza, anunciou que o projeto usaria o LineageOS como base para abrir as portas para dispositivos mais suportados. Espero que isso acelere o ritmo em breve.

Embrulhar

A julgar pelas reações na Web, a decisão da Samsung de matar o Linux no DeX foi recebida por uma mistura de decepção e sarcasmo. Dada a falta de progresso do lado da Samsung por quase um ano, foi quase inesperado. É simplesmente apenas uma das muitas idéias brilhantes da Samsung que foram fechadas por falta de um futuro lucrativo. Dado seu espírito quase semelhante ao Google, a Samsung pode acabar perdendo até o próprio Samsung DeX. Felizmente, não é realmente o único jogo na cidade, mesmo que tenha vantagens de desempenho e facilidade de uso. E com as soluções de código aberto disponíveis, a probabilidade delas desaparecerem para sempre dependerá apenas dos desenvolvedores dispostos a fazer o trabalho, não de uma empresa que precise responder aos seus acionistas.

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