Sabemos mais sobre os planos da NASA para trazer de volta amostras de Marte

o NASA acabei de decidir uma nova maneira de trazer de volta as amostras recolhido pelo rover Perseverança na terra. Como parte do Programa de Devolução de Amostras da Marso robô Rover de busca de amostra deveria ser enviado a Marte para coletar amostras coletadas da Cratera Jezero. Agora, sabemos que a agência espacial americana preferirá use o próprio rover Perseverancemas ela vai enviar dois helicópteros semelhantes ao Ingenuity como reforços.

Já se passaram vários anos desde a NASA e ESA começou a trabalhar neste programa de retorno de amostras de Marte. Inicialmente, o Sample Fetch Rover deveria recolher os tubos contendo as amostras e transportá-los para o foguete que os levará ao espaço. Este foguete será então interceptado pela Earth Return Orbiter quem enviará os tubos para a Terra.


Devolução de amostras marcianas
Créditos NASA/JPL-Caltech

Segundo relatos, os engenheiros perceberam que o design do rover havia se tornado muito volumoso. O rover e o foguete de retorno não podiam mais ser carregados por um único módulo de pouso.

Por que essa nova opção?

Segundo a NASA, a sonda Lander de recuperação de amostra não chegará a Marte até 2030. Mas a agência acredita que o rover Perseverance ainda estará operacional até lá. Então caberá a ele transportar as 30 amostras de rocha em direção ao foguete que partirá em órbita marciana.

Se Perseverance encontrar um problema antes de completar esta missão, o módulo de pouso tentará pousar perto dele. Então será em torno dos helicópteros de resgate para obter as amostras. Esses helicópteros serão projetados de acordo com o projeto Ingenuity. Terão assim pequenas rodas que lhes permitirão rolar em direção às amostras.

Uma nova possibilidade

O helicóptero Ingenuity foi projetado para provar que era possível pilotar um dispositivo em Marte. Era para voar apenas algumas vezes, mas até agoraconseguiu fazer 29 voos. Esse feito deu à NASA uma nova maneira de trazer de volta as amostras marcianas.

De acordo com as explicações de Thomas Zurbuchen, administrador associado da direção científica da NASA, eles tomaram a decisão com base em novos estudos e em explorações realizadas recentemente em Marte. Os novos dados permitiram que eles considerassem opções que não estavam disponíveis um ano atrás.

Então nos reunimos em cerca de 8 anos para ver se o rover Perseverance estará lá para cumprir sua missão, ou se os dois helicópteros serão necessários. O Earth Return Orbiter está programado para decolar em 2027, enquanto o Sample Retrieval Lander o fará em 2028. As amostras de Marte devem pousar na Terra em 2033.

FONTE: Engadget

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