Restos de dinossauro são encontrados dentro de crocodilo antigo

Em 2011, uma equipe de paleontólogos e voluntários realizou uma busca perto de Winton, Queensland, Austrália, em busca de ossos de saurópodes. De acordo com o Dr. Matt White, da Universidade da Nova Inglaterra, o espécime descoberto “não era muito bom”. No entanto, depois de pegar o que podiam, os cientistas decidiram deixar um carregador frontal continuar o trabalho. A pouco mais de um metro de profundidade, a máquina atingiu uma concreção que acabou por conter um crocodilo fossilizado de 93 milhões de anos.

A coisa surpreendente sobre esta descoberta é que o fóssil de crocodilo não estava sozinho. Os restos de um pequeno dinossauro foram de fato encontrados no estômago do animal. O crocodilo tinha cerca de 2,5 metros de comprimento, provavelmente um subadulto, enquanto o dinossauro devia pesar entre 1 e 1,7 kg.


fóssil de crocodilo
Créditos Museu Australiano da Era dos Dinossauros

O fóssil foi um pouco danificado pelo carregador frontal, mas os paleontólogos ficaram encantados com a descoberta de uma nova espécie de crocodilo.

Uma descoberta notável

Depois de descobrir o crocodilo, White e sua equipe o desenterraram usando ferramentas mais apropriadas. O esqueleto de crocodilo estava surpreendentemente completo com um pequeno dinossauro ornitópode na barriga. Esta estava incompleta demais para ser identificada, mas, segundo os pesquisadores, poderia pertencer à mesma espécie da trilha Lark Quarry. Quanto ao crocodilo, é de uma espécie nova e foi batizado Confractosuchus sauroktonosou “assassino de dinossauro quebrado”.

De acordo com White, os dois fósseis estavam intimamente relacionados para serem separados sem danificá-los. Foi através de um scanner de micro-CT que eles conseguiram confirmar que o dinossauro foi provavelmente a última refeição do crocodilo. Um dos fêmures do dinossauro estava quebrado, uma lesão provavelmente de uma mordida grave.

Uma dieta extraordinária

Durante muito tempo, os cientistas pensaram que os dinossauros de pequeno e médio porte podem ter feito parte da dieta de certas espécies de crocodilos durante o Jurássico e o Cretáceo. No entanto, apenas o conteúdo estomacal de duas espécies extintas de crocodilo foi encontrado. Um dos conteúdos não era identificável e continha um crocodilomorfo menor.

Em relação a esta descoberta feita em 2011, a razão pela qual o crocodilo morreu após sua refeição permanece um mistério. De acordo com White, como sua cauda não foi encontrada, provavelmente poderia ter sido predada por um predador maior.

FONTE: IFLScience

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