Rara descoberta de esqueleto antigo ajuda a resolver grandes mistérios alimentares

Pesquisadores da Universidade de Exeter anunciaram a descoberta de esqueletos antigos que ajudam a resolver um grande mistério alimentar: quando os seres humanos na América Central começaram a comer milho como alimento básico? A descoberta é descrita como “incomparável” porque os esqueletos foram “notavelmente bem preservados” nos abrigos rochosos onde foram encontrados.

O milho, também chamado de milho, une trigo, arroz e outras culturas como alimento básico em que milhões de pessoas em todo o mundo confiam. O mistério de quando os humanos começaram a comer essa colheita em um grau significativo permaneceu sem solução nos milhares de anos desde que a colheita foi cultivada.

Os esqueletos antigos foram descobertos em um estado bem preservado, apesar do ambiente úmido, o que torna “extremamente raro” que os pesquisadores encontrem restos humanos tão velhos que estejam em condições tão úteis. O co-diretor das escavações de campo, Dr. Mark Robinson, explicou:

Este é o único exemplo de local de sepultamento nos neotrópicos usado repetidamente por 10.000 anos, dando-nos uma oportunidade inigualável de estudar mudanças na dieta por um longo período, incluindo a introdução de milho na região. Essa é a primeira evidência direta a mostrar quando ocorreu a mudança na dieta das pessoas e a taxa com que o milho aumentou em importância econômica e dietética até que se tornou fundamental para a vida alimentar, econômica e religiosa das pessoas.

Segundo o estudo, a escavação incluiu ossos pertencentes a 44 esqueletos, incluindo adultos e crianças, fornecendo uma ampla amostra da população daquele período. Desses restos, o mais antigo tem entre 8600 e 9600 anos, enquanto o mais novo tem cerca de 1.000 anos.

Os ossos lançam luz sobre as dietas da região ao longo do tempo, desde dietas de caçadores-coletores envolvendo animais e plantas selvagens até o consumo gradual de milho; a região finalmente chegou ao ponto de comer uma dieta que era de 70% de milho, cerca de 4.000 anos atrás. O consumo dessa cultura básica provavelmente se espalhou pelas Américas à medida que línguas, civilizações e tecnologias se tornaram mais complexas e o ambiente mudou.

Artigos Relacionados

Back to top button