Quase 100 anãs marrons foram descobertas não muito longe do Sol

Entre os objetos do Universo mais difíceis de observar estão aqueles conhecidos como anãs marrons. São objetos grandes demais para serem planetas, 13 a 80 vezes mais massivos que Júpiter, mas não o suficiente para desencadear a reação de fusão de hidrogênio que alimenta as estrelas e as faz brilhar. Segundo os cientistas, no entanto, as anãs marrons são muito numerosas no cosmos. Em particular, há um grande número deles ao redor do Sol, conforme explicado em um estudo que será publicado em breve na revista Astrophysical Journal.

Este novo estudo é principalmente sobre a recente descoberta por cientistas e voluntários, conhecidos como cientistas cidadãos, de 95 anãs marrons com potencial extremamente frio.

Estes últimos foram detectados na vizinhança subestelar do Sol. Segundo o primeiro autor Aaron Meisner, astrônomo do NOIRLab e cofundador do projeto Backyard Worlds, a dificuldade de detectar anãs marrons em temperaturas muito baixas significa que você só consegue capturar imagens daquelas que estão nas proximidades do Sol. .

Segundo as fontes, foi o projeto Backyard Worlds que possibilitou a descoberta dessas novas anãs marrons. Este projeto recrutou um total de 100.000 voluntários para analisar imagens do cosmos em busca desses objetos que não são estrelas nem planetas.

Objetos cósmicos difíceis de detectar

Até agora, a equipe do Backyard Worlds já conseguiu identificar quase 1.500 objetos quase imperceptíveis perto de nossa estrela. No entanto, a particularidade desta última descoberta vem do fato de que os objetos são particularmente frios e sem brilho. Eles foram localizados em um raio de 65 anos-luz e fazem parte da categoria de “anãs Y”. Esta categoria reúne corpos semelhantes a estrelas com as temperaturas mais baixas. Alguns seriam até mais frios do que a temperatura média do corpo humano.

A razão pela qual as anãs marrons são difíceis de detectar é que elas não emitem luz. Para encontrá-los, os cientistas são obrigados a usar observatórios especializados. Por exemplo, existe o observatório WISE ou Wide-field Infrared Survey Explorer da NASA, que pode varrer o céu em busca de emissões infravermelhas. É essa luz que é emitida principalmente por anãs marrons.

Cientistas cidadãos para o resgate

Quanto ao projeto Backyard Worlds, os cientistas cidadãos envolvidos nele são treinados para identificar a assinatura dos movimentos das anãs marrons em imagens capturadas pelo WISE. Durante sua pesquisa, Meisner e seus colegas adicionaram um novo filtro ao processo, rastreando alguns dos objetos mais frios registrados em imagens obtidas pelo Telescópio Spitzer da NASA, bem como pelo espectrômetro do Observatório Keck.

A equipe de pesquisa confirmou que 5 dos objetos cósmicos detectados anteriormente em imagens tiradas pelo WISE eram potenciais anãs Y. Além disso, dezenas de “anãs T” também foram detectadas pelos astrônomos. Esta categoria reúne objetos um pouco mais quentes e brilhantes.

Em relação a esta última descoberta, os investigadores indicam que esperam poder continuar a observar anãs castanhas para obter mais informações sobre elas. De acordo com Meisner, o Backyard Worlds continuará analisando todos os novos dados para tentar descobrir mais desses objetos cósmicos nas proximidades do Sol.

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