Quanto tempo resta para a humanidade?

De acordo com Avi Loeb, cientista da Universidade de Harvard e autor do livro “Extraterrestre: o primeiro sinal de vida inteligente além da Terra”, o desafio mais vital da sociedade é estender a longevidade da humanidade. Em um artigo que escreveu para a Scientific American, Loeb explica seus pontos de vista sobre o futuro da humanidade, especialmente no que se refere à tecnologia. O pesquisador indica que durante uma conferência recente, alguém lhe perguntou quanto tempo resta para nossa civilização tecnológica. Em resumo, ele respondeu que é muito provável que estejamos vivendo a idade adulta de nossa vida tecnológica, o que torna possível que a humanidade ainda possa sobreviver por mais alguns séculos, mas não mais.

Em relação a essa resposta, o próprio Loeb se perguntou se esse destino estatístico da humanidade era inevitável. Segundo ele, ainda há um vislumbre de esperança para os humanos. Isso implica a possibilidade de que tenhamos livre arbítrio e que possamos reagir a condições de deterioração. Por exemplo, boas escolhas políticas podem mitigar os riscos de desastres tecnológicos associados às mudanças climáticas, pandemias autoinfligidas ou várias guerras.

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Loeb, no entanto, indicou que não se sabe se aqueles que tomam as decisões realmente enfrentarão os desafios que nos esperam e nos salvarão desse destino estatístico que não é nada animador. Observou-se que os humanos não sabem realmente como reagir a riscos que nunca encontraram antes. As políticas adotadas diante das mudanças climáticas comprovam isso.

O ponto de vista fatalista

Loeb explica em seu artigo que, se nos apegamos ao ponto de vista fatalista, há princípios que tendem a apoiar este último. Existe, por exemplo, o Modelo Padrão em física que sugere que todos nós somos feitos de partículas de alimentos sem quaisquer constituintes adicionais. Como muitos sistemas compostos, não temos liberdade no nível fundamental, pois as partículas e suas interações seguem todas as leis da física. Nessa perspectiva, o que é considerado “livre-arbítrio” engloba apenas as incertezas associadas ao complexo conjunto de circunstâncias que afetam as ações humanas. Os seres humanos e suas interações complexas não exibem um senso de previsibilidade em um nível pessoal, mas o destino da civilização em geral pode ser afetado por nosso passado em um sentido estatístico inevitável.

Assim, o tempo que nos resta em relação ao nosso futuro tecnológico poderá acompanhar as informações estatísticas relativas ao destino de civilizações semelhantes à nossa ou que existiram antes de nós, e que viveram nas mesmas condições físicas. De acordo com Loeb, a maioria das estrelas se formou há bilhões de anos e pode ter hospedado civilizações tecnológicas em seus planetas habitáveis. Se pudéssemos obter dados históricos sobre a vida útil de várias dessas civilizações, poderíamos calcular as probabilidades de sobrevivência de nossa civilização por diferentes períodos de tempo. Em princípio, esses dados poderiam ser obtidos recorrendo à arqueologia espacial.

Ir ou ficar na Terra?

Por outro lado, ser confrontado com um determinado fim pode fazer com que a mente humana desafie as probabilidades. Segundo Loeb, nossas chances de sobrevivência podem aumentar se um grupo de pessoas decidir deixar a Terra. De fato, encontrar outro lugar no espaço oferece a vantagem de preservar nossa civilização de um desastre que pode acontecer se vivermos apenas em um planeta. Além disso, um dia seremos forçados a deixar a Terra, pois o Sol evaporará toda a água líquida do nosso planeta em cerca de um bilhão de anos. Assumindo, é claro, que a humanidade ainda existe.

Obviamente, existem grandes desafios nas viagens espaciais, pois mesmo uma viagem a Marte, que pode ser considerada bastante curta, apresenta muitos perigos. Mas conseguir encontrar soluções para poder viver em Marte melhorará nossa capacidade de reconhecer planetas terraformados em torno de outras estrelas.

Outro obstáculo que surge, no entanto, é o conhecimento de que há muitos problemas a serem gerenciados na Terra, o que poderia diminuir os esforços para tentar explorar o espaço. De acordo com Loeb, devemos reconhecer que ter apenas objetivos mundanos não nos permitirá obter o conhecimento expandido necessário para nossa sobrevivência a longo prazo. É verdade que devemos nos concentrar nos problemas locais, mas também devemos elevar nossa perspectiva para nos abrirmos a um horizonte mais amplo. Estreitar nossa perspectiva só levará ao conflito, pois ampliará nossas diferenças. Uma perspectiva mais ampla, por outro lado, gerará cooperação em resposta aos desafios globais.

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