Quanto tempo leva para uma espécie desaparecer?

De acordo com um estudo publicado na revista PLOS Biology, existem atualmente 8,7 milhões de espécies na Terra. A publicação desse número fez com que especialistas se questionassem sobre o tempo que leva para uma espécie desaparecer definitivamente. Os últimos concordam que é difícil responder a essa pergunta, pois depende de cada espécie.

Para concretizar suas declarações, eles tomaram o exemplo da grande baleia azul que está presente na Terra há 4,5 milhões de anos e o homem de Neanderthal que desapareceu após algumas centenas de milhares de anos. Segundo especialistas, outros parâmetros também devem ser levados em conta para avaliar o tempo que leva para uma espécie desaparecer.

Pessoas atravessando a rua
Foto de Ryoji Iwata no Unsplash

As condições climáticas e o tempo geológico também desempenham um papel na extinção de uma espécie.

Uma questão que divide os pesquisadores

Um artigo publicado na revista People & the Planet sugere que os mamíferos levariam entre 1 e 2 milhões de anos para serem extintos. No entanto, esses números são contestados por alguns pesquisadores, pois não se aplicam a determinados períodos geológicos e a todos os mamíferos. Por exemplo, de acordo com um estudo publicado em 2013 na revista Integrative Zoology, os mamíferos teriam existido na Terra por 3,21 milhões de anos durante o período Cenozóico, ou seja, 65 milhões de anos disso.

Para o mesmo período, estima-se que as espécies de invertebrados tenham sobrevivido por 5 a 10 milhões de anos. Esses números dividem a comunidade científica. Para Stuart Pimm, pesquisador da Nicholas School of the Environment da Duke University, a questão da extinção deveria ser abordada com base no número de espécies que morrem a cada dia, mês ou ano.

E se nos concentrássemos na taxa de mortalidade de cada espécie?

Segundo Stuart Pimm, focar na taxa de mortalidade de cada espécie nos ajudaria a resolver a questão de sua extinção.

“É mais fácil pensar em termos de… taxas de mortalidade, especialmente porque existem algumas espécies que vivem muito tempo. E outros que vivem apenas por um curto período de tempo. Concentrar-se na média não ajuda você como você pode pensar.”ele declarou.

Com base em seus próprios cálculos, cerca de uma em um milhão de espécies é extinta a cada ano. Mais uma vez, os pesquisadores discordam. De fato, de acordo com outros especialistas, haveria 0,1 espécie em um milhão que desapareceria a cada ano.

As opiniões dos pesquisadores também divergem sobre a taxa de extinção das espécies. Segundo a pesquisadora Tierra Curry, do Centro de Diversidade Biológica de Oregon, é muito difícil opinar sobre o assunto. “porque depende do número de espécies na Terra e da rapidez com que estão desaparecendo. E, no momento, ninguém tem as respostas para essas perguntas. »

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