Quando uma galáxia aparece 12 vezes no céu

A imagem de uma galáxia chamada Arc de Soleil, ou PSZ1 G311.65-18.48, foi reproduzida doze vezes pelo Telescópio Espacial Hubble graças a um forte efeito de lente gravitacional. A lente do instrumento tornou as imagens desse objeto distante dez a trinta vezes mais brilhantes. Foi assim que os astrônomos conseguiram estudá-lo em seu ambiente, em grande detalhe.

O Arco do Sol está a cerca de 11 bilhões de anos-luz da Terra. É a galáxia mais luminosa já conhecida. Ela apareceu no céu por causa da intensidade da gravidade. Essa força invisível, que depende da massa de um objeto, pode desviar a luz.

Uma galáxia no céu noturno

A gravidade de um aglomerado de galáxias distante distorceu o tecido do espaço-tempo e fez a galáxia abaixo parecer mais brilhante. Este é o efeito da lente gravitacional, previsto por Einstein. É usado para estudar as galáxias do Universo primitivo.

Uma luz que escapou de sua galáxia

O efeito dividiu o Arco do Sol em vários quadros. Ele não apenas estica a imagem de fundo, mas também a multiplica. As imagens estão espalhadas por quatro grandes arcos. Três são visíveis no canto superior direito, enquanto outro está no canto inferior esquerdo.

Este último é parcialmente obscurecido por uma estrela brilhante que está na Via Láctea.

Normalmente, a radiação dessas estrelas não deve ser capaz de escapar de suas galáxias sem ser absorvida pela matéria interestelar. Como essa luz escapou permanece um mistério. Poucas galáxias conseguiram evitar fótons de alta energia com sucesso.

Especialistas acreditam que alguns fótons podem deixar a galáxia através de canais estreitos em um meio neutro e rico em gás.

Uma galáxia desde o início do Universo

Estudos mostraram que o Arco do Sol se assemelha às galáxias que existiam na época do “re ionização”. Este período data de cento e cinquenta milhões de anos atrás, após o famoso Big Bang. Ele marcou o início do Universo e encerrou a Idade das Trevas.

Esta era precedeu a criação das primeiras estrelas, quando tudo ainda estava escuro e cheio de hidrogênio neutro. As primeiras estrelas a se formarem trouxeram luz produzindo fótons de alta energia. Este fenômeno converteu o hidrogênio neutro em sua forma ionizada atual.

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