Quando microbiologistas jogam horticultores com culturas de E. coli e outros germes, dá lindas flores

Um dia, Henri Matisse, o famoso artista francês do século 20, disse: “Há flores por toda parte para quem quiser vê-las”. E, de fato, este é o caso, mesmo com os micróbios, esses microrganismos que abundam na natureza e que são encontrados em quase toda parte e com os quais convivemos. Mas onde está a ligação entre horticultura e micróbios, você pode dizer?

No início deste mês, uma equipe de pesquisadores do Departamento de Física da Universidade da Califórnia em San Diego publicou os resultados deuma descoberta casual na revista e-Life. De fato, trabalhando em culturas microbianas que consistem emEscherichia coli e D’Acinetobacter baylyi montado em ágar, a equipe de Liyang Xiong colocou as mãos um tipo de desenvolvimento culturas microbianas que tem tudo a ver com arte.

Esses pesquisadores conseguiram demonstrar que quando certas colônias de micróbios ou bactérias entram em contato umas com as outras, pode causar uma espécie de interação contrária dando formas agradáveis ​​de ver, padrões florais mais precisamente.

Lindas formas florais que apareceram acidentalmente no laboratório

Liyang Xiong, pesquisador de pós-doutorado em física e principal autor do estudo, disse que, no início, essa pesquisa de bactérias tinha um propósito completamente diferente. De fato, eles estavam interessados ​​principalmente em biofilmes, uma espécie de comunidade multicelular, formando-se rapidamente em vários suportes.

Quando vários tipos de bactérias entram em contato, isso dá origem a matrizes sólidas, de difícil decomposição. Por exemplo, podemos citar a placa dentária e a escória que se forma na superfície de uma lagoa.

Dispositivos médicos, como marca-passos, podem promover o desenvolvimento de tais biofilmes, colocando bactérias móveis em contato com bactérias imóveis que permanecerão presas umas às outras.

A equipe, portanto, realizou experimentos em laboratório, cultivando E. coli – uma espécie de bactéria imóvel, também chamada de Colibacilli, presente nos intestinos de mamíferos – em uma superfície de ágar com l‘Acinetobacter baylyi (uma bactéria móvel desta vez).

Eles descobriram que após apenas 24 horas de desenvolvimento, o filme microbiano que se formou na superfície do ágar apresentou um padrão floral.

O resultado de uma interação entre as duas cepas microbianas

Xiong e sua equipe, deslumbrados com o padrão, então quiseram entender o motivo e trabalharam em modelos matemáticos capazes de explicar essa propriedade esteticamente significativa.

Eles, portanto, levaram em conta as diferenças na taxa de crescimento, mobilidade ou atrito contra a superfície do ágar para cada cepa microbiana.

E eles descobriram que onde há menos acúmulo deE. coli, haveria menos atrito, o que implicaria o rápido desenvolvimento deste último. E onde há mais acúmulo deE. colihaveria mais atrito daí a estagnação do desenvolvimento, causando assim a formação das famosas pétalas de flores.

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