Qual é o sítio arqueológico mais antigo da Terra?

Nossos ancestrais começaram a vagar pela Terra há 6 milhões de anos, deixando rastros diferentes em épocas diferentes. Recentemente, a questão de qual é o sítio arqueológico mais antigo do mundo é um assunto que divide a comunidade arqueológica. De fato, existem dois lugares que os cientistas consideram potencialmente os mais antigos. Um está no Quênia e o outro na Etiópia.

Em 2015, uma equipe de pesquisadores publicou um artigo que afirmava que Lomekwi 3, um local perto do Lago Turkana, no Grande Vale do Rift, no Quênia, é o local conhecido mais antigo do mundo. No entanto, muitos pesquisadores ainda optam por outro local descoberto vários anos antes, localizado não muito longe do rio Kada Gona, em Afar, na Etiópia.

terra no espaço
Créditos Pixabay

Há também um terceiro sítio considerado um dos mais antigos do mundo. Este é Ledi-Geraru no Estado Regional de Afar, Etiópia. No entanto, muitos o reconhecem como muito mais jovem do que os dois primeiros, até então controversos.

Lomekwi 3, na Grande Fenda, no Quênia (3,3 milhões de anos)

Os arqueólogos por trás do artigo de 2015, que apareceu na revista Natureza, acreditam que Lomekwi 3 tenha sido habitado por Australopithecus afarensis. Esse hominídeo, ancestral do homem moderno, teria florescido na região há cerca de 3,3 milhões de anos. Para chegar a essa conclusão, os pesquisadores dataram os sedimentos nos quais os artefatos de pedra foram encontrados.

É justamente esse processo que constrange parte da comunidade científica. Alguns pesquisadores notaram que os sedimentos não datam necessariamente da mesma época que os artefatos.

Kada Gona em Afar, Etiópia (2,6 milhões de anos)

“Para muitos de nós – inclusive eu – a prova inequívoca dos eventos arqueológicos mais antigos vem na forma de ferramentas de pedra, com 2,6 milhões de anos, de Gona. »

Yonatan Sahle, professor sênior de arqueologia da Universidade da Cidade do Cabo, na África do Sul

No sítio de Gona, foram encontradas ferramentas de pedra que se acredita terem sido feitas por Australopithecus garhi. Além disso, fósseis que datam de cerca de 2,5 milhões de anos desse ancestral humano que viveu na África Oriental também foram encontrados lá.

“As inferências feitas sobre o contexto cronológico e comportamental dos conjuntos arqueológicos de Gona são o resultado de décadas de pesquisa e, portanto, resistiram ao teste do tempo. »

Xisto

Ledi-Geraru em Afar, Etiópia (2,8 milhões de anos)

Outro sítio considerado o sítio arqueológico mais antigo do mundo é Ledi-Geraru em Afar. Essa região teria sido ocupada por ancestrais humanos, há aproximadamente 2,8 milhões de anos.

Pesquisadores encontraram um pedaço de maxilar que se acredita ser o fóssil mais antigo conhecido do gênero Homo. Aos olhos de mais de um pesquisador, continua relevante enquanto a comunidade científica não decidir entre Lomekwi 3 e Gona.

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