Qual é o plano de jogo da Nintendo para a próxima geração?

2020 será um grande ano para a indústria de jogos, porque ao final dele estaremos em uma nova geração de console. A Microsoft e a Sony estão programadas para lançar suas novas máquinas antes do final do ano, iniciando o que será a nona geração de consoles de videogame. No entanto, enquanto a Sony e a Microsoft estão preparando o cenário para uma grande batalha, há uma outra empresa que parece simplesmente seguir o caminho: Nintendo.

A Sony e a Microsoft já detalharam seus novos consoles – o PlayStation 5 e o Xbox Series X – até um certo ponto, e cada empresa está posicionando seu hardware aos trancos e barrancos melhor do que o que temos atualmente. Qual é o plano de jogo da Nintendo para a próxima geração?

Para entender o que a Nintendo pode fazer na próxima geração, devemos recapitular rapidamente esse primeiro. O Wii U foi o primeiro console lançado na oitava geração, superando o PlayStation 4 e o Xbox One no mercado por um ano. Do outro lado da moeda, também foi o primeiro console da geração a ser descontinuado, com a Nintendo ligando o console que falhou em 2017.

Às vezes, um fabricante de consoles que descontinua um console cedo é um sinal de que eles vão sair do mercado de consoles – a Sega, afinal, interrompeu o Dreamcast apenas alguns anos para a sexta geração e passou a ser apenas um fabricante de software depois disso. Obviamente, a Nintendo não é uma Sega e acabou substituindo o Wii U pelo meio do ciclo do Nintendo Switch.

Do jeito que você quiser, o Switch foi um grande sucesso para a Nintendo. Em seu relatório financeiro mais recente, a Nintendo disse que as vendas do Switch atualmente somam 52,48 milhões de unidades em todo o mundo, o que não é tarefa fácil para um console que ainda não tem três anos. Supondo que a Nintendo possa manter esse ritmo, o Switch está prestes a se tornar um dos consoles mais vendidos de todos os tempos.

Essa mudança geracional que estamos prestes a experimentar pode ter um efeito negativo nesse momento, e isso é algo que a Nintendo deve considerar ao determinar como proceder. O Switch já está atrás do Xbox One e PlayStation 4 em termos de poder, e com uma diferença ainda maior entre o poder do Switch e o poder desses novos consoles, os jogadores começarão a prestar menos atenção ao Switch?

Eu acho que a Nintendo perder parte de seu público para esses novos consoles, pelo menos temporariamente, é inevitável. Eu acho que a mudança de atenção será grande o suficiente para afundar o Switch? Não, mas acho que há uma certa quantidade de risco em manter o curso atual e esperar que o Switch seja imune à concorrência do PlayStation 5 e Xbox Series X.

Quer a Nintendo queira admitir ou não, a Sony e a Microsoft são concorrentes. A Nintendo gosta de dizer que não se preocupa com o que os outros jogadores estão fazendo, mas que a indiferença em relação à Sony e à Microsoft pode custar algumas vendas. Então, o que a Nintendo pode fazer para manter o interesse no Switch no momento em que o novo hardware de duas empresas está chegando?

Por mais que eu goste do Switch em sua iteração atual, acho que há algo na idéia de que a Nintendo possa lançar um “Switch Pro”. Há anos, rumores afirmam que a Nintendo planeja lançar um novo modelo do Switch mais avançado do que o que temos agora. Comumente chamado de Switch Pro, ouvimos dizer que esse novo console pode oferecer tudo, desde uma tela de alta resolução até um processador mais capaz e uma bateria mais duradoura.

Até um certo ponto no ano passado, rumores sobre o Switch Pro também referenciaram um console menor do Switch. Esses rumores se tornaram realidade, com a Nintendo lançando o Switch Lite em setembro. As últimas informações financeiras da Nintendo nos dizem que o lançamento do Switch Lite foi uma boa jogada para a empresa; portanto, também poderia haver mercado para o Switch Pro.

Infelizmente para nós, a Nintendo jogou água fria nos rumores de que um Switch Pro será lançado este ano. Durante sua apresentação de ganhos mais recente, a Nintendo deixou claro, dizendo “não temos planos de lançar um novo modelo do Nintendo Switch durante 2020”.

Isso, em última análise, não significa nada. A Nintendo poderia muito bem estar planejando um novo Switch para lançamento em algum momento deste ano, mas se não estiver pronto para ser revelado, a Nintendo simplesmente negará sua existência. No início da apresentação, a Nintendo chegou a dizer que “é da natureza de nossos negócios valorizar a surpresa” em relação ao “desenvolvimento futuro”. Em outras palavras, se houver um Switch Pro, ele certamente não será revelado durante uma apresentação aos investidores.

Obviamente, se a Nintendo está fazendo um Switch Pro ou não é algo que ninguém sabe no momento, e dada a história da empresa com o Switch, provavelmente não teremos uma revelação até alguns meses antes do lançamento do console.

Não obstante os erros com o Wii U, a Nintendo não é uma empresa estúpida. Deveria saber que, embora o Switch seja atualmente um queridinho crítico e comercial, atenção como essa pode ser passageira, especialmente com novos consoles de concorrentes no horizonte.

Eu ficaria muito surpreso ao saber que o plano da Nintendo para o início da próxima geração envolve apenas manter o curso em que está atualmente. Supondo que nem a Microsoft e a Sony subam ao palco e implodam como a primeira durante a revelação do Xbox One, deve haver muita empolgação nos lançamentos do Xbox Series X e PlayStation 5. A Nintendo vai querer fazer algo para manter sua base de jogadores existente e clientes em potencial envolvidos.

Essa é a beleza de toda essa situação: desde que a Nintendo lançou um novo console no meio do ciclo desta geração, não há como dizer o que vai fazer em resposta ao PS5 e ao Xbox Series X. Tão facilmente quanto possível Ao criar um Switch Pro nos bastidores, também pode ser determinado que o Switch se mantenha por seus próprios méritos. Talvez, em vez de lançar um novo modelo, a Nintendo continue apenas explorando suas principais franquias para os lançamentos do Switch?

Estamos em território desconhecido no momento, pelo menos no que diz respeito à Nintendo. Sua decisão de consertar o Wii U e lançar o meio do ciclo do Switch significa que o tempo de vida do console não corresponde ao de seus concorrentes, então o que ele fará no início da próxima geração estará no ar.

Enquanto estou ansioso para aprender mais sobre o PlayStation 5 e o Xbox Series X, também vou assistir à Nintendo enquanto nos aproximamos da nova geração. Seu status como curinga fará com que seja uma empresa atenta, porque será interessante ver como ela responde a um hardware mais poderoso de seus concorrentes – se é que o faz.

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