Proxima Centauri: uma gigantesca erupção solar detectada

Proxima Centauria estrela mais próxima do Sol, experimentou recentemente uma das explosões mais poderosas já vistas em uma estrela de seu tamanho.

A pequena anã vermelha é geralmente invisível ao olho humano, mas esse clarão foi forte o suficiente para que alguns observadores pudessem vê-lo a olho nu da Terra – pelo menos em boas condições, de acordo com Allison Youngblood, pós-doutoranda no Goddard Space Flight Center da NASA. .

Uma gigantesca erupção visível da Terra

Youngblood e seus colegas publicaram recentemente um artigo detalhando o evento ocorrido em março de 2016 no ArXiv.org, um repositório de artigos científicos frequentemente usados ​​antes de os estudos serem publicados em um periódico. De acordo com as descobertas da equipe, a estrela brilhou por um fator de 68 durante o “superflare”, liberando 316.227.766.000 petajoules (316.227 petawatts) de energia.

Proxima Centauri está a apenas 4,2 anos-luz de distância, mas é uma das menores classes de estrelas normais chamadas anãs vermelhas, que emitem apenas luz visível fraca. Como tal, fica na magnitude 11, enquanto o olho humano pode ver magnitudes de até 6 ou 7. (Um número baixo indica alto brilho, e alguns objetos do sistema solar são brilhantes o suficiente para serem encontrados nos números negativos na escala). A ocorrência da explosão colocou a estrela na magnitude 6,8, que é tão brilhante quanto uma estrela fraca em uma noite clara e muito escura.

Uma erupção fatal para os planetas do sistema solar

Um problema potencial com erupções deste tamanho é que Proxima Centauri tem pelo menos um planeta e possivelmente mais. O único planeta confirmado neste sistema é um pouco maior que a Terra e na zona habitável de sua estrela – a região onde os planetas estão em boas condições para ter água líquida estável.

Embora não saibamos muito sobre o planeta Proxima Centauri b, colocar a Terra em seu lugar criaria grandes problemas. O primeiro impacto de uma erupção dessa magnitude presumivelmente impulsionaria uma explosão furtiva em todo o planeta, mas as reações químicas acabariam por enfraquecer a camada de ozônio do planeta. A partir daí, as perspectivas só ficam mais sombrias.

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