Proxima b seria capaz de suportar a vida

Descoberto em 2016, Proxima Centauri b ou simplesmente Proxima b é um exoplaneta que orbita na zona habitável da estrela anã vermelha Proxima Centauri. Tem cerca de 1,3 vezes a massa da Terra e sempre foi considerado pelos cientistas como um bom candidato a abrigar vida.

Precisamente, os pesquisadores acabam de descobrir, por meio de simulações de computador, que Proxima Centauri b poderia abrigar enormes áreas de água líquida na superfície, onde poderiam existir organismos vivos.

Próxima B

Água líquida em Proxima b

Como a Terra em relação ao Sol, Proxima b está na zona habitável de sua estrela. Em outras palavras, ele recebe luz suficiente de sua estrela para que a temperatura em sua superfície permita que ele tenha água líquida. No entanto, está muito perto da anã vermelha Proxima Centauri, o que os cientistas dizem que pode significar que não gira (como a Terra) devido às forças gravitacionais exercidas pela estrela hospedeira. Assim, Proxima b apresentaria sempre o mesmo lado de sua estrela, muito parecido com a Lua em relação à Terra.

As novas simulações estabeleceram que Proxima b poderia abrigar um oceano circulante dinâmico, capaz de transferir calor de um lado para o outro do exoplaneta. De fato, as simulações mostraram que os movimentos da atmosfera e do oceano de Proxima b se combinam de modo que “mesmo que o lado noturno nunca veja a luz das estrelas, existe uma faixa de água líquida na região equatorial do exoplaneta”. A pesquisa, publicada em 5 de setembro na revista Astrobiology, foi liderada por Anthony Del Genio, cientista planetário do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, em Nova York.

Proxima b poderia abrigar vida

A equipe de pesquisa simulou um total de 18 cenários diferentes, levando em conta, entre outras coisas, diferentes composições atmosféricas, efeitos de continentes gigantes, variações na quantidade de sal no oceano, etc. E em todos os cenários simulados, Proxima Centauri sempre tem um vasto oceano que cobre pelo menos parte de sua superfície.

“Quanto maior a parte do planeta que abriga água líquida, maior a chance de que, se houver vida lá, possamos encontrar evidências dessa vida com futuros telescópios”, disse Del Genio.

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