Projeto de pan-genoma de tomate pode melhorar o sabor do tomate

Projeto de pan-genoma de tomate pode melhorar o sabor do tomate

Os fãs de tomate concordariam que a maioria das variedades compradas em lojas não tem sabor. Um grupo de cientistas do Serviço de Pesquisa Agrícola (ARS) e do Instituto Boyce Thompson encontrou uma solução para o problema do paladar no tomate. Os cientistas construíram o pan-genoma do tomate cultivado e de seus parentes selvagens, mapeando quase 5.000 genes anteriormente não documentados.

O pan-genoma inclui todos os genes de 725 diferentes tomates selvagens cultivados e intimamente relacionados. A pesquisa descobriu que 4.873 genes estavam ausentes no genoma de referência original. Os pesquisadores dizem que hoje o tomate tem uma base genética estreita e que o pan-genoma ajuda a identificar quais genes adicionais além da referência podem estar disponíveis para melhoramento e melhoramento das culturas.

Os criadores de tomate se concentraram em variedades e características que controlam o rendimento, o prazo de validade, a resistência a doenças e a tolerância ao estresse. Essas características são economicamente importantes para os produtores. O tomate é uma fruta, mas é considerado um vegetal pela maioria e é o segundo vegetal mais consumido nos EUA, depois das batatas.

Uma descoberta na pesquisa foi uma forma rara de um gene chamado TomLoxC que influencia o sabor da fruta. O gene influencia o paladar catalisando a biossíntese de vários voláteis envolvidos na gordura, que evaporam facilmente e contribuem para o sabor e o aroma. A equipe encontrou um novo papel para esse gene que facilita a produção de um grupo de apocarotenóides, produtos químicos orgânicos derivados de carotenóides, que funcionam como moléculas de sinalização que influenciam uma variedade de respostas nas plantas.

Os carotenóides têm uma variedade de odores florais e frutados, menos importantes no sabor. A equipe descobriu que a versão rara do TomLoxC foi encontrada apenas em 2% das variedades de tomate grandes e antigas cultivadas por herança. A equipe descobriu que o gene estava presente em 91% dos tomates selvagens do tamanho de groselha, incluindo Solanum pimpinellifolium, o predecessor selvagem do tomate cultivado.

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