Primeiros satélites do Projeto Kuiper da Amazon serão lançados no primeiro voo Vulcan Centaur

Há mudanças em relação ao lançamento dos primeiros satélites da constelação Projeto Kuiper da Amazon. Agora sabemos que os dois primeiros satélitesque ainda são protótipos, serão colocado em órbita baixa durante o primeiro trimestre de 2023 pelo foguete Vulcan Centaur da United Launch Alliance.

A Amazon havia anunciado anteriormente que esses protótipos seriam lançados por um foguete da ABL Space Systems até o fim do ano. No entanto, isso mudou em favor da ULA, embora a ABL Space Systems ainda tenha a oportunidade de lançar satélites da constelação. De acordo com Rajeev Badyal, vice-presidente do Projeto Kuiper, os atrasos e a oportunidade de lançamento com a ULA motivaram a Amazon a mudar seus planos.


Centauro Vulcano
Créditos United Launch Alliance

O lançador pesado Vulcan Centaur está em desenvolvimento desde 2014, mas seu primeiro lançamento foi constantemente adiado. Este atraso tem várias causas, incluindo o atraso no desenvolvimento do motor BE-4. Este último é fabricado pela Origem Azulque é outro empreendimento de Jeff Bezos.

A Constelação Amazônica

Segundo a Amazon, a implantação desses protótipos permitirá coletar dados reais. Este último terá um papel a desempenhar na finalização do projeto dos satélites, na implantação, bem como nos planos de operação do sistema.

Projeto Kuiper obteve autorização para enviar em órbita 3.236 satélites. A constelação assim formada servirá para fornecer acesso à Internet, mesmo nas áreas mais remotas. Trata-se de um projeto semelhante ao de SpaceX.

De acordo com O Posto, a Amazon precisará implantar metade de seus satélites até 2026 para cumprir suas obrigações da FCC. Badyal disse que a empresa estava no caminho certo para atingir esse objetivo.

O lançador Vulcan Centaur

Por sua vez, a ULA tem um plano para fazer Vulcan Centaur seu veículo principal depois que o arremessador se aposenta Atlas V que usa um motor de fabricação russa. O Atlas V ainda não voou cerca de vinte vezes.

O foguete Vulcan Centaur deveria decolar pela primeira vez este ano, mas Astrobótico, que é o principal proprietário da carga útil da missão, pediu à ULA que atrasasse o voo. A Astrobotic queria mais tempo para concluir a construção de o módulo lunar Peregrine encomendado pela NASA.

Este primeiro voo do Vulcan Centaur servirá também como teste para comprovar que o novo lançador é capaz de realizar missões de a Força Espacial dos EUA. Este último tem um projeto para usar o foguete para lançar satélites dedicados à segurança nacional. O primeiro lançamento desses satélites está programado para ocorrer no último trimestre de 2023.

FONTE: Engadget

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